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Lexikon der Biologie: Mem

Mem s [Plural Meme], umstrittener, von dem Ethologen Richard Dawkins vorgeschlagener und erstmals 1976 in seinem Buch „Das egoistische Gen“ beschriebener Begriff für die Replikationseinheit der kulturellen Evolution analog dem Gen als Replikationseinheit der biologischen Evolution. Beispiele für Meme sind nach Dawkins: „Ideen, Melodien, Gedanken, Schlagworte, Kleidermoden, die Art, Töpfe zu machen oder Bögen zu bauen“. Meme vermehren sich demnach im Mempool, „indem sie von Gehirn zu Gehirn springen durch einen Prozeß, den man im weitesten Sinne als Imitation bezeichnen kann“ (Dawkins). Er wollte allerdings, wie er in der 2. Auflage des Buches schreibt, lediglich den universellen Charakter der Darwinschen Evolutionstheorie (Darwinismus) verdeutlichen und zeigen, daß Gene nicht die „einzigen Angehörigen jener wichtigen Klasse [der Replikatoren] sind“. Er war nicht mehr sicher, „ob die Umwelt der menschlichen Kultur tatsächlich das besitzt, was notwendig ist, um eine Evolution im Darwinschen Sinne in Gang zu setzen“. Obwohl Dawkins den Begriff also selber mit Skepsis betrachtet, gibt es einige Wissenschaftler, die sich in der neuen Forschungsrichtung der Memetik mit dieser Form der Replikatoren befassen und Meme tatsächlich als Replikationseinheit der kulturellen Evolution betrachten. Ethologie (Geschichte der).

Lit.: Blackmore, S.: Die Macht der Meme. Heidelberg 2000. Dawkins, R.: Das egoistische Gen. Heidelberg 1994. Dennet, D.: Darwins gefährliche Erben. Hamburg 1997.

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