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Lexikon der Biologie: Meningitis

Meningitis w [von *mening- ], Hirnhautentzündung, Gehirnhautentzündung, meist durch Erreger hervorgerufene Entzündung der weichen Hirnhäute (Meningitis cerebralis), der Rückenmarkshäute (Meningitis spinalis) oder beider (Meningitis cerebrospinalis). Bei Mitbeteiligung des Gehirns spricht man von einer Meningoencephalitis (Encephalitis). Man unterscheidet die durch Bakterien ausgelöste eitrige Meningitis von der nichteitrigen, überwiegend viralen lymphocytären Meningitis. 1) Eitrige bakterielle Meningitis (Meningitis purulenta): Akutes, schweres, meist hochfieberhaftes Krankheitsbild, mit Kopfschmerzen, Übelkeit, Erbrechen und Lichtscheu, Verwirrtheit und zunehmender Bewußtseinsstörung bis zum Koma. Dehnung der Hirnhäute durch Kopfbeugung führt zur schmerzhaften Nackensteife (Meningismus). Im Extrem liegt ein Opisthotonus vor (unwillkürliche Entlastungshaltung mit maximaler krampfartiger Beugung des Kopfes und des Rückens nach hinten). Weitere meningeale Dehnungszeichen sind das Lasègue-Zeichen (C.-E. Lasègue), das Kernig-Zeichen und der Brudzinski-Versuch. In der Cerebrospinalflüssigkeit finden sich bis zu mehrere Tausend Granulocyten (granulocytäre Meningitis). Die Bakterien können ohne nachweisbaren Ausgangsherd in die Hirnhäute gelangen (primäre eitrige Meningitis). Zur sekundären eitrigen Meningitis kommt es bei Durchwanderung von eitrigen Prozessen in der Nachbarschaft (z.B. als Folge einer Sinusitis oder Mittelohrentzündung), Eindringen von Erregern durch traumatisch verursachte Öffnungen oder Infektion über den Blutweg bei bakteriellen Allgemeinerkrankungen. Erreger sind bei Erwachsenen in 70–90% der Fälle Pneumokokken (Streptococcus) und Meningokokken (Neisseria meningitidis; Meningitis epidemica), bei Kindern Haemophilus influenzae (50–60%), bei Neugeborenen überwiegen gramnegative Enterobacteriaceae (50–55%). Die Therapie besteht in der Gabe von Antibiotika und gegebenenfalls in operativer Sanierung von lokalen Eiterherden in der Nachbarschaft. 2) Nichteitrige lymphocytäre Meningitis: Gruppe heterogener Erkrankungen, die entweder akut oder chronisch verlaufen und unterschiedliche Prognosen aufweisen. Akute virale Meningitiden überwiegen bei weitem. Symptome: Kopfschmerz, Meningismus und oft grippeartige Allgemeinsymptome. Therapie durch allgemeinpflegerische Maßnahmen; meist gutartiger Verlauf (Hirnbeteiligung ist jedoch als Meningoencephalitis möglich). In der Cerebrospinalflüssigkeit finden sich gehäuft Lymphocyten. Am häufigsten lassen sich Coxsackieviren, ECHO-Viren und Mumpsviren (Paramyxoviren), Picornaviren, Masernviren (Paramyxoviren) und Herpes-simplex-Viren (äußerst gefährliche Meningitis herpetica) als Erreger nachweisen. Auch Spirochäten verursachen, im Gegensatz zu anderen bakteriellen Infektionen, eine lymphocytäre Meningitis (Syphilis: Meningitis syphilitica, Borreliose). – Eine Sonderform der Meningitis stellt die Frühsommer-Meningoencephalitis (Abk. FSME) dar, die durch Arboviren hervorgerufen und durch die Waldzecke Ixodes ricinus (Holzbock) übertragen wird. Amöben-Meningoencephalitis, Choriomeningitis, Meningoencephalomyelitis, Pneumokokkenmeningitis.

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