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Lexikon der Biologie: Messeraale

Messeraale, Nacktaale, Zitteraale, Gymnotiformes, Ordnung der Knochenfische mit 2 Unterordnungen: Sternopygoidei und Eigentliche Messeraale (Gymnotoidei); umfassen insgesamt 6 (mittel- und südamerikanische) Familien, 23 Gattungen und ca. 60 Arten. Sie wurden früher als Unterordnung Gymnotoidei in der Ordnung Karpfenfische geführt. Messeraale haben einen aalartigen, rundlichen oder teilweise seitlich abgeflachten Körper, meist keine Bauch- und Rückenflosse sowie stark reduzierte Schwanzflosse, kehlständigen After und dahinter saumartige, durch wellenförmige Bewegungen dem Vorwärts- und Rückwärtsantrieb dienende Afterflosse, oft von einer Knochenkapsel umgebene Schwimmblase, kleine Kiemenöffnungen, reduzierte Augen und elektrische Organe, die der Orientierung, Beuteortung und -lähmung oder Verteidigung dienen (elektrische Fische). Messeraale leben vorwiegend nachtaktiv in stehenden oder träge fließenden, oft schlammigen Gewässern und jagen Kleintiere oder Fische. Zur Unterordnung Gymnotoidei gehören 2 Familien: Eigentliche Zitteraale (Electrophoridae) mit nur 1 Art, dem bis 2,4 m langen, schuppenlosen Zitteraal (Electrophorus electricus; vgl. Abb. und Fische XII ) aus dem nordöstlichen Südamerika, der neben starken Stromstößen (bis 800 V) zur Feindabwehr und zum Beuteerwerb als einziger Fisch zusätzlich schwache elektrische Felder zur Orientierung und Beuteerkennung erzeugt (Bilharz [T.M.]; elektrische Organe ); sowie Echte Messeraale (Gymnotidae; mit der Gattung Gymnotus), die mit 3 beschuppten, seitlich abgeflachten, bis 60 cm langen Arten von Guatemala bis Nordargentinien vertreten sind und als Speisefische gefangen werden; wie die übrigen Messeraale geben sie nur schwache Stromstöße ab. Kleine Schwanzflossen und eine fadenförmige Rückenflosse besitzen die artenreichen, gewöhnlich ca. 50 cm langen, südamerikanischen Schwanzflossen-Messeraale (Apteronotidae); sie haben meist eine abgestumpfte Schnauze wie die Seekuhaale (Apteronotus); rüsselförmig wie bei Nilhechten ist sie dagegen beim Rüssel-Messeraal (Sternarchorhynchus oxyrhynchus), der damit im Boden nach Beutetieren sucht. Die Amerikanischen Messerfische (Rhamphichthyidae) aus den Flachgebieten Südamerikas haben einen fadenartig ausgezogenen Schwanzstiel; zu ihnen gehört der bis 1,5 m lange, beschuppte, im nordöstlichen Südamerika häufige Langschnabelmesserfisch (Rhamphichthys rostratus). Fast durchsichtig sind die bis 1 m langen Glasmesseraale (Sternopygidae) aus den Amazonas- und Orinoko-Gebieten.

T.J.



Messeraale

Zitteraal (Electrophorus electricus)

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