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Lexikon der Biologie: Methan

Methan s [von *metha- ], in der Ingenieurgeologie auch als Sumpfgas oder Grubengas bezeichnet, chemische Formel CH4, farb- und geruchloses, brennbares, ungiftiges Gas. Methan stellt die einfachste Kohlenwasserstoffverbindung (aliphatische Verbindungen, Alkane, Kohlenwasserstoffe) dar; es ist Hauptbestandteil vieler Erdgase, besitzt geringe Wasserlöslichkeit, ist aber gut in Ether und Alkohol (Ethanol) löslich; tritt häufig zusammen mit Erdöl auf. Methan kommt vor allem in Erd- und Grubengasen und beim Abbau von Abfällen (Abfall) in Deponien vor. Eine wachsende Rolle spielt die Methangewinnung durch Gärung (Biogas, Faulgas, Gärgase) organischer Stoffe durch methanbildende Bakterien. Zusammen mit Luft bildet Methan explosive Gemische. Die globale Emission von Methan in die Umwelt beträgt jährlich ca. 1710 Millionen Tonnen, wovon ca. 1600 Millionen Tonnen auf natürliche Emissionen zurückzuführen sind. Starke Emissionen werden von der Rinderzucht und vom Reisanbau (Reis) verursacht. Methan wird von methanbildenden Bakterien bei Gärungsvorgängen unter Luftabschluß in wassergesättigten Böden von Sümpfen, im Naßreisanbau, in Kläranlagen, in Wirtschafts-Düngern (hauptsächlich bei anaerober Güllelagerung; Gülle) sowie im Pansen von Wiederkäuern (Pansensymbiose) oder im Blinddarm von Pferden gebildet und ausgeschieden. Das mittlere globale troposphärische Mischungsverhältnis von Methan betrug 1999 ca. 1,75 ppm. Sein Anteil am derzeitigen Treibhauseffekt liegt bei 13%. anaerobe Nahrungskette, Atmosphäre, Bioenergie, Biotechnologie, chemische Bindung, Dalton (J.), Darmgase, Gashydrate, Klima, Klimaänderungen, Kohlenstoffkreislauf (Farbtafel), Luftverschmutzung, Methanbildung, methanoxidierende Bakterien, Miller (S.L.), Mineralisation; ä chemische und präbiologische Evolution .

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