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Lexikon der Biologie: Mikrofossilien

Mikrofossilien [von *mikro- , latein. fossilis = ausgegraben], fossile Reste überwiegend einzelliger Organismen (Bakterien [ vgl. Abb. ], Pflanzen, Tiere), die mit bloßem Auge meist nicht oder kaum noch sichtbar bzw. bearbeitbar sind und eine Größe zwischen etwa 0,01 und 3 mm aufweisen; sie sind Forschungsgegenstand der Mikropaläontologie. In der Regel kommen lichtoptische Methoden bei Vergrößerungsfaktoren von 5- bis 100fach zum Einsatz. Der Übergang sowohl zu den noch kleineren Nannofossilien als auch zu den mit bloßem Auge erkennbaren Makrofossilien ist fließend. Zur Auswertung kommen u.a. Gruppen bzw. Strukturen wie Acritarchen, Calpionellen, Chitinozoa, Coccolithen, Conodonten, Dinoflagellata, Fisch-Schuppen und – Zähne, Foraminifera, Muschelkrebse, Otolithen, Radiolaria, Schwammnadeln, Scolecodonten). Diese Organismen haben meist eine dafür geeignete rasche Evolution durchlaufen. Unter den autotrophen Organismen sind als Mikrofossilien vor allem Diatomeen (Kieselalgen), die Oogonien der Charophyceae und die Sammelgruppe der Kalkalgen (Haptophyceae) zu nennen. Sporen (Sporae dispersa) und Pollen sind Untersuchungsgegenstand der Palynologie (Pollenanalyse). Körperlich oder im Dünnschliff auftretende Mikrofossilien mit unbekannter systematischer Stellung (incertae sedis) werden als Mikroproblematika bezeichnet. Die Gewinnung von Mikrofossilien aus festen Gesteinen und ihre Darstellung bedürfen oft spezieller Methoden. Der praktische Nutzen der Mikrofossilien für die Stratigraphie resultiert vor allem aus ihrer großen Zahl auf geringstem Raum, z.B. in Bohrkernen bei der Erdölsuche. Von besonderer Bedeutung sind sie als Leitfossilien für die relative Altersbestimmung (Geochronologie) bzw. Biostratigraphie. Darüber hinaus sind zahlreiche Mikrofossilien sensible Indikatoren der Paläoumwelt (Fazies). Ehrenberg (C.G.), Fig-Tree-Serie, Fossilien, Kryptofossilien, Leben (Abb.), Paläontologie.



Mikrofossilien

Die ältesten bakterien- und algenähnlichen Mikrofossilien wurden bisher in den Fig-Tree- (z.B. Eobacterium isolatum) und Onverwacht-Schichten in Südafrika gefunden. Sie sind 3,2 bzw. 3,4 Milliarden Jahre alt. Die Abb. zeigen kugelige und tassenförmige Strukturen aus den Onverwacht-Schichten.

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