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Lexikon der Biologie: Moas

Moas, polynesischer Name für ausgestorbene Laufvögel von zum Teil gigantischem Wuchs (Ordnung Dinornithiformes), die mindestens zwischen dem Unterpliozän und 16. Jahrhundert n.Chr. in 19 bis 28 Arten und mehreren Gattungen auf den Neuseeländischen Inseln (Neuseeländische Subregion) gelebt haben. Höhe bis 3,6 m, Gewicht bis 250 kg; Eier dünnschalig und bis 7 kg schwer. Das Fehlen von natürlichen Feinden und Nahrungskonkurrenten begünstigte den Riesenwuchs. Die Moas waren Pflanzenfresser und lebten in offener Baum- oder Buschlandschaft in kleinen Familienverbänden. Postpleistozäne Klimaverschlechterung und heftige Vulkanausbrüche dürften ihren Niedergang eingeleitet haben, dem nach Einwanderung der Maoris um 1350 n.Chr. schon ca. 300 Jahre später die totale Ausrottung folgte. Ihre Reste finden sich überwiegend in Höhlen und Mooren. Außer dem Skelett kennt man Federn, mumifizierte Weichteile, Mageninhalte, Eierschalen und Spuren. Der Riesen-Moa (Dinornis maximus; vgl. Abb. ) wurde 3,60 m, der Zwerg-Moa (Megalapteryx hectori) nur wenig über 1 m groß. – Manche Bearbeiter sehen nahe Beziehungen der Moas zu den Kiwis (Apterygidae; Kiwivögel) und vereinigen beide zum Taxon Apteryges.



Moas

Riesen-Moa (Dinornis maximus), bis 3,6 m hoch

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