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Lexikon der Biologie: Mosasaurier

Mosasaurier [von latein. Mosa = die Maas, griech. sauros = Echse], Mosasauridae (Gervais 1853), Maasechsen, Maassaurier, Meereswarane, ausgestorbene Familie der Reptilien, die an das Leben im Meer angepaßt waren, mit den Waranen nahe verwandt sind und wie diese zu den Schuppenkriechtieren gehören; bis 18 m lang; mit gestreckt dreieckigem und dorsal abgeflachtem varanoidem Schädel ( vgl. Abb. 1 ), dessen Kiefer mit spitzen (z.B. Halisaurus; Halisaurier) oder halbkugelförmigen (z.B. Globidens) Zähnen besetzt sind; Unterkiefer mit intramandibularem Gelenk, wie bei Waranen; Orbitae mit Sklerotikalring; Extremitäten zu paddelförmigen Flossen umgestaltet und mit vermehrter Zahl der Phalangen (Hyperphalangie), jedoch stets 5strahlig; langer Ruderschwanz, der bei einigen Formen so wie bei Ichthyosauriern zum Schwanzende zu nach unten leicht abgeknickt ist; 115–135, am Vorderende konkav eingetiefte (procoele) Wirbel, die gute seitliche Flexion ermöglichen (Schlängelschwimmen), während die Gliedmaßen der Stabilisierung, Steuerung und dem Manövrieren des Tierkörpers im Wasser dienten ( vgl. Abb. 2 ). Mosasaurier lebten räuberisch. Es sind Ammoniten (Ammonoidea) mit mehreren Reihen von Bißspuren der Zähne von Mosasauriern bekannt geworden. Wegen ihrer raschen Evolution in der oberen Kreide und ihres ausgedehnten geographischen Vorkommens sind die Mosasaurier die einzigen Meeressaurier von stratigraphischer Bedeutung. Verbreitung: Nord- und Südamerika, West- und Mitteleuropa, Westafrika, vorderer Orient, Timor und Neuseeland.



Mosasaurier

1 Schädel des Mosasauriers Clidastes (ca. 52 cm lang).



Mosasaurier

2
Tylosaurus aus der oberkretazischen Niobrara-Kreide von Kansas (bis 8 m lang).

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