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Lexikon der Biologie: Nachtkerze

Nachtkerze, Oenothera, aus den gemäßigten Regionen Nord- und Südamerikas stammende Gattung der Nachtkerzengewächse mit 124 Arten, von denen manche schon seit Jahrhunderten in Eurasien eingebürgert sind, wo sie vorzugsweise Ruderalstandorte besiedeln. 1- bis 2jährige Kräuter oder Stauden mit einfachen, meist wechselständigen Blättern und kurzlebigen, gelben (seltener weißen, rosafarbenen oder roten) Blüten mit röhrenförmigem Blütenbecher und 4 zarten Kronblättern. Typisch ist, daß viele Nachtkerzen ihre Blüten erst gegen Abend öffnen (Name!), um mit ihrem intensiven Blütenduft Nachtfalter anzulocken. Die Pollenkörner sind durch lange Viscin-Fäden miteinander verbunden, so daß klebrige Pollenpakete entstehen. Die länglichen Fruchtkapseln enthalten zahlreiche kleine Samen, aus denen sich das Nachtkerzenöl gewinnen läßt, das außerordentlich viel γ-Linolensäure enthält. Einige selbstbestäubende Arten der Gattung zeichnen sich durch eine ungewöhnliche Reduktionsteilung aus, bei der die mütterlichen und väterlichen Chromosomensätze jeweils als Komplex unvermischt in die jeweiligen Geschlechtszellen übertragen werden (Komplexheterozygotie; Renner [O.], Vries [H.M. de]). In Mitteleuropa verbreitet ist vor allem die Gewöhnliche Nachtkerze (Oenothera biennis; vgl. Abb. und Myrtenartige ), die Anfang des 17. Jahrhunderts aus dem Osten Nordamerikas nach Europa gelangte. Die 2jährige, bis 1,5 m hohe, kräftig gebaute Staude besitzt lanzettliche, fein behaarte Blätter in einer grundständigen Rosette und an den aufrechten Blütentrieben. An deren Spitzen stehen unzählige Blütenknospen, aus denen sich nach und nach die großen gelben, duftenden Blüten entwickeln. Die rübenförmige Wurzel diente früher gelegentlich als Gemüse. Ähnlich ist die Kleinblütige Nachtkerze (Oenothera parviflora); sie besitzt jedoch einen nickenden Blütenstand und kleinere Blüten. Bei beiden Nachtkerzen handelt es sich um formenreiche Sammelarten, die in Unkrautgesellschaften, auf offenen, trockenen Ruderalflächen, an Dämmen und Böschungen wachsen. Viele aufrechte oder niederliegende Arten der Gattung, wie z.B. Oenothera caespitosa, Oenothera fruticosa oder Oenothera speciosa, werden als Zierpflanzen gezogen. Heterosis, Nachtkerzengewächse (Abb.).

N.D.



Nachtkerze

Gewöhnliche Nachtkerze (Oenothera biennis)

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