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Lexikon der Biologie: Narwal

Narwal m [von isländ. narhvalur], Einhornwal, Monodon monoceros, dem Weißwal nahe verwandter Zahnwal; Kopfrumpflänge 4–5 m (ohne Stoßzahn). Adulte Narwale haben nur 2 Zähne im Oberkiefer (juvenile 4). Beim männlichen Narwal ist davon der linke Zahn (selten auch noch der rechte) als 1,8–2,5 m langer, gerader, spiralförmig linksgedrehter Stoßzahn entwickelt (Extremorgan; vgl. Abb. und Polarregion III); kurze Stoßzähne können auch bei weiblichen Tieren auftreten. Der Stoßzahn wird zum Stochern am Meeresboden und wahrscheinlich auch zum Durchstoßen dünner Stellen im Packeis (zum Atmen) eingesetzt, dient aber vermutlich auch als sekundäres Geschlechtsmerkmal. Eine neue Hypothese sieht in ihm eine „akustische Lanze“, die im Rivalenkampf die Lautäußerungen auf den Gegner ausrichtet (fokussiert). Als vermeintliches „Horn“ des Einhorns wurde der Narwal-Stoßzahn im Mittelalter zum Teil höher als Gold gehandelt. Narwale leben in der hohen Arktis, zwischen 70° und 80° n.Br., und sind damit neben den Eisbären die am weitesten im Norden lebenden Säugetiere. Sie ernähren sich von Kopffüßern, Fischen und Krebsen. Die Paarung findet im zeitigen Frühjahr statt. Da die Tragzeit 15 Monate dauert und die Tiere 18–20 Monate lang säugen, kann nur etwa alle 3 Jahre ein Junges geboren werden. Narwale leben in Gruppen von 6–10 Individuen (darunter 1 adultes Männchen) zusammen und verständigen sich über eine Vielzahl an Lauten. Zu regelmäßigen Wanderungen mit dem Packeis schließen sie sich zu großen Herden zusammen.



Narwal

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