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Lexikon der Biologie: Octopus

Octopus m [von griech. oktōpous = achtfüßig], Gattung der Octopodidae (Unterordnung Incirrata), Kraken mit sackartigem Körper ohne Flossen, mit wohlentwickelten, hochgelegenen Augen. Der Gemeine Krake (Octopus vulgaris; vgl. Abb. ) erreicht 3 m Gesamtlänge und 25 kg Gewicht; er ist weltweit in warmen und gemäßigten Meeren im küstennahen Bereich anzutreffen (nicht unter 200 m), wo er als Einzelgänger an einem Ruheplatz (kleine Höhle oder selbstgebauter Steinwall) lebt und auf Beute lauert (Krebse, Weichtiere, Fische) oder, vor allem nachts, sich kriechend und tastend seine Opfer aus Felsspalten zieht. Gelegentlich packt er schwimmend seine Beute, wobei er auch vom Rückstoßprinzip Gebrauch macht, wie er das regelmäßig auf der Flucht vor seinen Feinden tut. Das Opfer wird mit den saugnapfbewehrten (Saugnapf) Armen gepackt, mit den kräftigen Kiefern aufgebissen, bekommt eine Giftinjektion (aus den hinteren Speicheldrüsen), wird angedaut und mit der Reibzunge aufgenommen. Angreifer werden durch Ausstoßen der Tinte (Tintendrüse) abgelenkt oder ihre Sinnesorgane kurzzeitig desensibilisiert. Die Ganglien sind zu einem "Gehirn" konzentriert, das durch eine Knorpelkapsel geschützt wird. Der hohe Entwicklungsstand des Gehirns zeigt sich im Lernvermögen (Lernen) und im Verhaltensinventar, das für ein Weichtier ungewöhnlich reichhaltig ist, besonders das weitgehend ritualisierte Balzverhalten (Balz). Die Männchen bilden Spermatophoren von beträchtlicher Länge (Octopus dofleini: 1 m) und speichern sie in einem Sack. Bei der Kopula sitzen Männchen und Weibchen meist auf Armlängendistanz nebeneinander, der Hectocotylus des Männchens dringt in die Mantelhöhle des Weibchens ein ( vgl. Abb. ), in seiner Samenrinne wird die Spermatophore zur weiblichen Genitalöffnung befördert. Der Endabschnitt der Spermatophore enthält einen komplizierten ejakulatorischen Apparat, der die Spermien austreibt; diese dringen in den Eileiter ein. Ein Weibchen legt bis 150.000 Eier in eine Höhle, in der es sie bewacht und mit Frischwasser versorgt. Die Jugendstadien leben 4–8 Wochen planktisch. Die Kraken werden gegessen. Atmungsregulation, Beobachtungslernen, Kraken (Abb.), Netzhaut; üß Kopffüßer .



Octopus

1 Gemeiner Krake (Octopus vulgaris); 2 Männchen (♂) und Weibchen (♀) in Paarungsstellung

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