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Lexikon der Biologie: Ontologie

Ontologie w [von griech. ta onta = das Seiende, logos = Kunde; Adj. ontologisch], Seinslehre, Metaphysik, die philosophische Disziplin bzw. Theorie, die sich mit den allgemeinsten Charakteristika der Welt beschäftigt, wie sie sich in Begriffen wie Substanz, Eigenschaft, Ding, System, Ereignis, Prozeß, Kausalität (Verursachung), Zeit usw. darstellen. Sie fragt so auf einer ganz allgemeinen Ebene: "Wie ist die Welt beschaffen?". Dies kann, wie traditionell üblich, die Suche nach "letzten Gründen" oder gar übernatürlichen Wesenheiten einschließen – muß es aber nicht. Eine naturalistische Metaphysik z.B. versucht, ohne Bezug auf Übernatürliches auszukommen (Naturalismus). Die Philosophiegeschichte wird durch den Gegensatz zweier umfassender Ontologien geprägt, den Idealismus und den Materialismus. Grundthese des Idealismus ist, daß die Ursubstanz alles Seienden immateriell-geistiger Natur ist; daß nur Ideen real existieren, während materielle Gegenstände lediglich den Status von Abbildern oder Schatten dieser perfekten und ewigen Ideen haben (Platonismus). Grundthese des Materialismus hingegen ist, daß alles real Existente materieller Natur ist; daß die einzige reale Substanz die Materie ist. Dabei gelten einem modernen Materialismus zufolge nicht nur massehaltige Gegenstände wie ein Tisch oder ein Vogel als materiell, sondern auch masselose wie elektromagnetische Felder und Photonen (Quanten). Ein moderner Materialismus setzt also nicht Materie mit Masse gleich und stellt diese anderen vermeintlichen Substanzen wie Energie und Information gegenüber, sondern faßt Masse, Energie und Information als Eigenschaften materieller Dinge auf, die bestimmte Werte haben und meßbar sind (Variablen). Dabei besitzen alle materiellen Dinge Energie, einige zudem eine Masse und einige können auch Informationsträger sein. Abstrakte (immaterielle) Gegenstände wie Ideen existieren dem Materialismus zufolge nur als Denkinhalte spezieller materieller Objekte wie hochevolvierter Gehirne (Gehirn). – Ontologische Probleme aus dem Bereich der Biophilosophie sind z.B. Fragen wie "Was ist Leben?", "Was ist eine Art?" und "Was ist Bewußtsein bzw. Geist?". künstliche Intelligenz, Leib-Seele-Problem, Naturphilosophie.

M.Ma.

Lit.: Mahner, M., Bunge, M.: Philosophische Grundlagen der Biologie. Berlin 2000.

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