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Lexikon der Biologie: Otolithen

Otolithen [von *oto- , griech. lithos = Stein], Gehörsteinchen, Hörsteinchen, Ohrsteinchen, im akustischen Organ der Höheren Fische vorkommende Statolithen; stellen als Besonderheit innerhalb der Wirbeltiere nicht Teile des Skeletts dar. Otolithen sind Konkretionen rundlich abgeplatteter Gestalt, mit stark strukturierter Innen- und Außenseite, die im wesentlichen aus Calciumcarbonat (Aragonit) sowie untergeordnet (0,2–10%) aus einer organischen Substanz, dem Otolin, bestehen. Sie wachsen in konzentrischen Schichten und werden nach bisheriger Kenntnis von der Wand des Labyrinths (mechanische Sinne [Farbtafel II]) sezerniert. Der Anwachsrhythmus entspricht in der Regel je einer kalkigen und organischen Schicht pro Jahr. Die Zahl der Otolithen innerhalb der Knochenfische ist unterschiedlich: Die Actinopterygii (Strahlenflosser) besitzen in der Regel drei Otolithen, die je nach ihrer Lage im häutigen Labyrinth als Sagitta, Asteriscus und Lapillus bezeichnet werden. Dagegen ist bei den Coelacanthiden (z.B. der rezente Quastenflosser Latimeria) nur ein Gehörsteinchen bekannt, während die Lungenfische deren zwei besitzen, Sagitta und Lapillus. Die Otolithen der linken und rechten Körperseite sind spiegelbildlich geformt. – Im Fossilbericht treten Otolithen ( vgl. Abb. ) erstmals bei palaeonisciden Fischen (Palaeonisciformes) des Devons auf, sind im Paläozoikum aber noch sehr seltene Fossilien. Ab dem oberen Jura werden sie häufiger, besonders aber im Tertiär sind sie für die Rekonstruktion fossiler Teleosteer-Faunen und für stratigraphische Fragestellungen wichtig (Stratigraphie). Da die Isotopen-Zusammensetzung des Aragonits in etwa derjenigen des Wassers entspricht, in dem der Fisch gelebt hat, dienen sie auch für Untersuchungen zur Paläoökologie und von Paläotemperaturen (Paläoklimatologie, Paläontologie). Otolithen werden gemeinsam mit anderer Mikrofauna (Mikrofossilien) durch Sieben und Schlämmen sowohl aus marinen als auch aus fluviolimnischen, auf jeden Fall jedoch nicht entkalkten Sedimenten gewonnen. Die Sagitta ist der größte und fossil daher auch häufigste Gehörstein. Er trägt zudem auch die meisten taxonomisch verwertbaren Merkmale, von denen die mehr oder weniger horizontal verlaufende, sog. Hörfurche die augenfälligste Struktur darstellt. Über die Funktion der Otolithen hat man nur ungenügende Kenntnisse. Bei den Strahlenflossern liegen sie dreien der sieben Hörflecke (Maculae) des häutigen Labyrinths an, das für die Schallaufnahme, das Gleichgewicht, die Winkelbeschleunigung und die Regulierung des Muskelapparats zuständig ist. Konkretionen.



Otolithen

1 Die geschwärzten Zonen der flüssigkeitserfüllten Ausweitungen des Innenohrs (stark vergrößert) des Umberfisches Aplodinotus deuten die Lage der Otolithen an. 2 Zwei Ansichten eines Otolithen aus dem unteren Eozän; sie gehören zum Grätenfisch Albula und sind in etwa natürlicher Größe abgebildet.

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