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Lexikon der Biologie: Pfeffergewächse

Pfeffergewächse, Piperaceae, Familie der Pfefferartigen mit 14 Gattungen und etwa 1940 pantropisch verbreiteten Arten. Vor allem im Regenwald vorkommende, aufrechte oder kletternde Sträucher oder kleine Bäume mit einfachen wechselständigen Blättern und winzigen hüllblattlosen, in Trauben oder Ähren angeordneten Blüten, aus denen sich fleischige, einsamige Steinfrüchte entwickeln. Für die Familie charakteristisch sind die in der Sproßachse teils zerstreut angeordneten Leitbündel sowie die in den Blättern enthaltenen, mit scharfen etherischen Ölen gefüllten Drüsen. Größte Gattung ist der Pfeffer (Piper; ä vgl. Abb. ) mit ca. 1000 Arten. Der von der Malabarküste (Indien) stammende Schwarze Pfeffer (Piper nigrum) ist eine mit Haftwurzeln kletternde Liane mit ovalen Blättern, langen grünlichen Blütenähren und kleinen kugelförmigen roten Früchten. Letztere liefern den wegen seiner Schärfe als Gewürz beliebten und heute in den Tropen weltweit angebauten schwarzen (unreif getrocknete Früchte), weißen (reife, geschälte Früchte) oder grünen Pfeffer (unreif in Salzlake eingelegte Früchte). Seine wichtigsten Inhaltsstoffe sind das scharf schmeckende Alkaloid Piperin, dessen Isomer Chavicin sowie Aromastoffe (etherische Öle und Harze). Auch der Lange Pfeffer (Piper longum) liefert Früchte, die als Gewürz genutzt werden. Aus dem Wurzelstock von Piper methysticum (Kawapfeffer, Kawastrauch, Rauschpfeffer) wird auf einigen pazifischen Inseln das bittere, berauschende Kawa-Getränk hergestellt, das auch im Rahmen religiöser Zeremonien eine Rolle spielt. Hauptwirkstoffe sind die auf das Zentralnervensystem einwirkenden Kawa-Lactone, die gering dosiert stimulieren und euphorisieren, in höheren Dosen aber einen zentrallähmenden Effekt ausüben. Chronischer Mißbrauch der Droge kann Gesundheitsschäden zur Folge haben. Die frischen, etherisches Öl (vor allem Eugenol) enthaltenden Blätter des Betelpfeffers oder Kaupfeffers (Piper betle = Chavica betle; Vorder- bis Hinterindien) werden zur Bereitung des Betelbissens genutzt (Betelnußpalme). Die Früchte des in Indonesien beheimateten Kubebenpfeffers (Piper cubeba) dienen als Gewürz. Sie enthalten neben reichlich etherischem Öl auch Cubebin und rufen, in großen Dosen eingenommen, Vergiftungserscheinungen hervor. Matico (Piper angustifolium), ein im Norden Südamerikas heimischer Strauch, wird als Heilpflanze genutzt. Seine etherisches Öl, Harze, Gerb- und Bitterstoffe enthaltenden Blätter wirken harntreibend und desinfizierend auf die Harnwege. Piper ornatum (Sulawesi), ein Strauch mit herzförmigen, grün, rosa und silbrig gemusterten Blättern, ist bei uns als Zimmerpflanze in Kultur. Schön gemusterte Blätter besitzt auch der Zwergpfeffer (Peperomia), der häufig einer eigenen Familie, den Peperomiaceae, zugeordnet wird. Aus der Gattung Macropiper (9 Arten im südpazifischen Raum) wird Macropiper excelsum (Kawa Kawa), ein hoher Strauch mit herzförmigen Blättern, gelben Blüten und orangefarbenen Früchten, als Ziergehölz gezogen. Kulturpflanzen IX .

N.D.



Pfeffergewächse

Pfeffer (Piper): 1 Zweig mit Fruchtstand, 2 Pfefferkörner, a geschältes, b ungeschältes, c durchgeschnittenes Korn

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