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Lexikon der Biologie: Physiognomik

Physiognomik w [Physiognomie], wörtlich Naturerkenntnis, Lehre der Erkennung psychischer Wesenszüge an morphologischen Merkmalen des Gesichts. Die Physiognomik war bereits im Altertum und Mittelalter bekannt und hatte ihren Höhepunkt im 18. und 19. Jahrhundert als vorwissenschaftliche Modeströmung auch interessierter Laien. Sie versuchte letztendlich erfolglos, stabile Zusammenhänge zwischen meßbaren Körpermerkmalen und bestimmten Persönlichkeitszügen (Persönlichkeit) herzustellen. Ein bedeutender Vertreter dieser Strömung war der Theologe J.C. Lavater, der u.a. ein Stirnmeßgerät konstruierte, um unterschiedliche Stirnformen zu interpretieren. Im 19. Jahrhundert begann die Mimikanalyse (Facial Action Coding System, Mimik), die Untersuchung des bewegten Gesichtausdrucks, die Untersuchung der dauerhaften Form menschlicher Gesichtszüge zu verdrängen und wissenschaftlich überprüfbare Ergebnisse zu Emotionen und Handlungsabsichten zu erbringen. Die Vermessung des Schädels (Anthropometrie) und die Zuordnung von Charaktereigenschaften (Charakter) zu bestimmten Gesichtszügen wurde in der Rassenlehre des Nationalsozialismus (Eugenik, Menschenrassen, Nordide) in schrecklicher Weise wieder aufgegriffen. Auch in der Kriminologie herrschte eine Zeitlang die irrige Auffassung vor, daß Äußerlichkeiten Aufschluß über den Charakter geben können. So beschrieb Cesare Lombroso im 19. Jahrhundert die „Verbrechervisage“ – eine fliehende Stirn, asymmetrische Gesichtszüge und hervorstehende Augenwülste – als Zeichen einer kriminellen Gesinnung. Physiognomik spielt heutzutage in der Wissenschaft keine Rolle mehr, wird aber häufig ohne empirisch-wissenschaftliche Grundlage zur Untermauerung von pseudomedizinischen Heil- und Therapieverfahren benutzt. Möglicherweise können über viele Jahre hinweg häufig gezeigte Mimiken, etwa Freude oder Trauer, in gewisser Weise bleibende Spuren im Gesicht hinterlassen, z.B. „Krähenfüßchen“ oder herabhängende Mundwinkel. Dies sagt aber weniger über den Charakter desjenigen aus als über seine gemachte Lebenserfahrung und ist bislang kaum wissenschaftlich untersucht. Gall (F.J.), Konstitutionstyp, Kretschmer (E.).

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