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Lexikon der Biologie: Pillendreher

Pillendreher, Pillenwälzer, Gruppe der Mistkäfer unter den Blatthornkäfern. Hierher gehören vor allem die vielen Arten der Gattung Scarabaeus, bei uns aber auch Sisyphus und Gymnopleurus als weitere Vertreter der Unterfamilie Scarabaeinae. Für sie ist charakteristisch, daß sie in Weiterentwicklung des Brutfürsorgeverhaltens (Brutfürsorge) der Mistkäfer für jedes Ei eine einzelne Brutbirne aus Dung herstellen. Diese wird entweder aus einer größeren Dungmenge mit Hilfe ihrer Grab- und Schaufelbeine herausgeschnitten oder aus mehreren kleineren Kotbällchen geknetet. Um diese dem Zugriff anderer Mistkäfer oder anderer Konkurrenten zu entziehen, wird sie nach rückwärts weggewälzt, indem der Käfer (meist das Weibchen) seine Vorderbeine am Boden, die beiden Hinterbeinpaare auf der Brutpille hat und nun im Rückwärtsgang läuft („pushing position“). Wenn beide Partner eine Pille transportieren, nimmt meist das Männchen eine „pulling position“ ein, indem es auf der Pille mitreitet und sie mit Hilfe der Vorder- und Mittelbeine im Vorwärtsgang unter sich nach hinten wälzt (so bei Sisyphus). Die Brutpille wird dabei von Sisyphus bis 9 m, bei Scarabaeus bis 15 m weit gerollt und dann vergraben. Dabei wird immer nur von einem Käfer die Erde unter der Pille weggeschafft, wodurch diese (gegebenenfalls mit daraufsitzendem Partner) allmählich im Erdreich verschwindet. Neben solchen Brutpillen werden von beiden Geschlechtern auch Futterpillen weggerollt und vergraben, die jedoch nur der eigenen Ernährung dienen. In Deutschland ist von diesen Pillendrehern nur die im Bestand stark gefährdete Art Sisyphus schaefferi im Süden lokal verbreitet. Die eigentlichen Pillendreher der Gattung Scarabaeus sind vor allem im Mittelmeerraum und in der südlichen Paläarktis verbreitet. Eine Art, Scarabaeus sacer ( vgl. Abb. und vgl. Insekten III ), gilt als der „Heilige Pillendreher“ der alten Ägypter, die in dem Käfer und seinem Rollen der Dungkugel ein Sinnbild des Sonnengottes Re sahen. Die Pille galt als Sinnbild der Sonne. Nachbildungen des Scarabaeus sind seit mindestens 3000 v.Chr. bekannt. Der Scarabaeus-Kult war im Mittelmeerraum weit verbreitet, wobei gelegentlich auch andere Mistkäfer als Vorbild dienten. So gibt es bei den kretischen Minoern Mondhornkäfer (Copris hispanus) als „Heilige Scarabaeen“. ä Blatthornkäfer .



Pillendreher

a
Pillendreher (Scarabaeus sacer), b beim Rollen einer Kotkugel

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