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Lexikon der Biologie: Plesiosaurier

Plesiosaurier [von *plesio- , griech. sauros = Echse], Plesiosauria, (de Blainville 1835), Ruderechsen, Paddelechsen, ausgestorbene Reptilien-Ordnung der sekundär an das Leben im Meer angepaßten Sauropterygia, mit zu Ruderpaddeln umgestalteten Gliedmaßen (Extremitäten). Phalangen von Hand und Fuß stark vermehrt (Hyperphalangie). Der kurze Schwanz diente wahrscheinlich als Steuerruder; Tendenz zur Ruderboot-artigen Versteifung des Körpers durch einen massiven Bauchrippenpanzer (Bauchrippen) und die flächenhafte Vergrößerung der Schulter- und Beckengürtelknochen, um der Rudermuskulatur große Ansatzflächen zu bieten ( vgl. Abb. ). Es werden 2 Gruppen unterschieden: Die kurzschädligen, langhalsigen Plesiosauria sensu strictu mit bis zu 76 Halswirbeln, wie bei dem über 12 m Länge erreichenden Elasmosaurus, und die langschädligen, kurzhalsigen Pliosauria, deren Schädellänge über 3 m betragen kann. Plesiosaurier hatten Gastrolithen im Magen, die einerseits der Verdauung der Nahrung, andererseits wahrscheinlich auch der Gleichgewichtsorientierung unter Wasser dienten. Einige Gattungen in der Kreidezeit waren Süßwasserbewohner. Die Plesiosaurier leiten sich via Nothosauria von aquatischen Eosuchia ab. Vorkommen: von der mittleren Trias bis zur oberen Kreide von Europa, Rußland, Nord- und Südamerika, Südafrika, Neuseeland, Australien, der Antarktis und China. Flossen, Halisaurier, Holzmaden, Plesiosaurus, Reptilien (Abb.).



Plesiosaurier

1 Peloneustes aus dem oberen Jura von England, Länge bis ca. 3 m; 2 Rhomaleosaurus victor aus dem unteren Jura (Posidonienschiefer) von Holzmaden; Ansicht von der Unterseite, Länge 3,34 m

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