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Lexikon der Biologie: Population

Population w [von *population- ], Gesamtheit der Individuen einer Organismen-Art in einem bestimmten Raum, die über mehrere Generationen genetisch verbunden sind; in der Regel auf Organismen mit sexueller Fortpflanzung (Fortpflanzung) bezogen und dann auch als Mendel-Population bezeichnet. Der gleichsinnige Begriff Bevölkerung wird bevorzugt auf den Menschen angewandt. Mit Bestand wird eine Population von Tieren oder Pflanzen bezeichnet. Der Begriff Besatz wird ausschließlich bei Tieren (besonders Nutztieren) verwendet. – Die Population wird in der Ökologie oft auch definiert als die Gesamtheit aller Individuen einer Art, die ein zusammenhängendes, geschlossenes Areal besiedeln und damit geographisch von anderen Populationen getrennt sind (Separation). Artgleiche Populationen lassen sich nicht derart scharf voneinander trennen, weil Immigrations- (Immigration) und Emigrationsphänomene (Emigration) von benachbarten Populationen auftreten (Metapopulation). Individuen einer Population können bezüglich Altersstadien, Vitalität (Fitneß; Adaptationswert) und Polymorphismus untereinander sehr verschieden sein. Es kommt in solchen Fällen zum Auftreten von Teilpopulationen, die in Abhängigkeit der Altersentwicklung in verschiedenen Bereichen eines Ökosystems leben (z.B. adulte Maikäfer in der Kronenschicht gegenüber Engerlingen im Boden, adulte Libellen im terrestrischen Bereich gegenüber ihren Larven im Gewässer) oder geschlechtlich differenziert sind (Zwergmännchen bei Wasserflöhen usw.) und dadurch unterschiedliche Wirkungen auf ihre Umwelt ausüben. Zur Beschreibung der Populationsgröße bedient man sich entweder der Individuenzahl oder der Biomasse, in der Praxis jedoch vor allem der Populationsdichte (Individuen pro Flächeneinheit). Diese Größen hängen von einer Vielzahl biotischer Faktoren und abiotischer Faktoren ab (ökologische Nische). Durch Übernutzung von Nahrungs-Ressourcen kann eine Population ihre eigene Existenzgrundlage gefährden. Das Ausscheiden gewisser Stoffwechsel-Endprodukte hemmt das Wachstum anderer Arten und dient somit gezielt der Steuerung der eigenen Population. Die Populationsanalyse befaßt sich vor allem mit der Altersstruktur, wie sie sich z.B. im Laufe einer Sukzession verändert. Mit zunehmendem Alter (Altern) wird auch die Populationsdichte zunehmen und damit die intraspezifische Konkurrenz. Solche zeitlichen Veränderungen beschreibt die Populationsdynamik. Sie erklärt die Zusammenhänge von Wachstumsrate und Tragfähigkeit. Regelmäßige Populationsschwankungen werden insbesondere in Herbivoren-Primärkonsumenten- (Nahrungskette) und Räuber-Beute-Systemen (Räuber-Beute-Verhältnis) beobachtet. Das Populationswachstum ist exponentiell (Exponentialfunktion) bei Populationen weit unter der Tragfähigkeit (r-Strategie; Selektion, Strategie), vermindert sich aber beim Erreichen der Tragfähigkeit auf null, wobei von logistischem Wachstum gesprochen wird (K-Strategie). Die menschliche Populationsdynamik (Bevölkerungsentwicklung [Abb.]) entspricht keinem der beiden beschriebenen Modelle, sie gleicht einem hyperexponentiellen Wachstum. Darwinismus, Evolutionseinheit, Hardy-Weinberg-Regel, Menschenrassen, Metapopulation, Minimum Viable Population, Populationsbiologie, Populationsgefährdungsanalyse, Populationsgenetik, Populationsstruktur, Rasse.

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