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Lexikon der Biologie: Prachtfinken

Prachtfinken, Estrildidae, mit den Webervögeln verwandte Familie der Singvögel mit 35 Gattungen und 125 Arten ( vgl. Tab. , vgl. Abb. ); bewohnen offene Gras-, Busch- und Baumsteppen meist in Afrika, einige Arten in Südasien und Australien; sehr gesellig; zaunkönig- bis hänflinggroß, oft auffallend bunt gefärbt, deshalb und wegen der ansprechenden Stimme und ihrer guten Widerstandsfähigkeit gehören sie zu den beliebtesten Käfigvögeln. Der Wellenastrild (Estrilda astrild) ist südlich der Sahara in Afrika weit verbreitet. Darüber hinaus wurden die meist in kleineren Gruppen lebenden Vögel mit rotem Schnabel und Zügel auf vielen Inseln des Atlantiks, Indiks und Pazifiks eingebürgert, aber auch in Portugal und dem südwestlichen Spanien, wo sie in Schilfrändern von Gewässern und im Kulturland angetroffen werden können. Gleichfalls auf der Iberischen Halbinsel wie stellenweise in Italien kann man den mit weißen Perlflecken rotgefiederten Tigerfink (Amandava amandava) antreffen, der aus der Orientalischen Region stammt. Der Bandfink (Amadina fasciata) mit rotem Kehlstreif, der rot, grau und hellgrün gefärbte Buntfink (Pytilia melba), der himmelblau, rot und isabellfarbene Schmetterlingsastrild oder Schmetterlingsfink (Uraeginthus bengalus) und der feuerrote Senegalamarant (Lagonosticta senegala) sind zusammen mit weiteren ähnlichen Arten ihrer Gattungen tropisch-afrikanische Arten, die bei Züchtern beliebt sind. Eine der farbenreichsten Arten ist die australische Gouldamadine (Chloebia gouldiae). Sehr bekannt ist auch der australisch-indonesische Zebrafink (Taeniopygia guttata) mit seinem roten Schnabel und den orange Backen, der nach wie vor bei Züchtern sehr beliebt und darüber hinaus ein wichtiges Forschungstier in der vergleichenden Verhaltensforschung und der Neurophysiologie ist. Man hat z.B. Erkenntnisse bei ihnen über die Speicherdauer von Informationen im Gehirn durch Proteine gewonnen, wobei sich die eigenen Gesänge als am beständigsten erwiesen (47,5 h gegenüber 7 h bei menschlicher Stimme). – Prachtfinken ernähren sich vorwiegend von Grassamen; viele nehmen auch – besonders während der Brutzeit – Kerbtiere auf; dementsprechend ist der Schnabel von grasmückenartig schlank bis kernbeißerartig dick geformt. Sie bauen ein überdachtes Grasnest in Zweigen, manchmal mit Eingangsröhre; leben häufig in Dauerehe; 4–6 Eier, die von beiden Partnern in 11–17 Tagen bebrütet werden. Die Jungen haben eine auffällige Zungen- und Gaumenzeichnung; diese dient als Fütterungsauslöser, ist artcharakteristisch und wird von den Jungen der Witwenvögel, die bei den Prachtfinken als Brutparasiten (Brutparasitismus) auftreten, imitiert ( Mimikry I ). Die Anpassungen der Witwenvögel an Brutschmarotzertum sind so weitgehend, daß manche Arten als Prachtfinken betrachtet wurden, z.B. Atlasfinken/-witwen (Hypochera, früher Hypochoere, Hypochoera). Das Bettelverhalten der jungen Prachtfinken ist einmalig unter den Singvögeln: sie strecken den Eltern nicht den Hals aufwärts entgegen, sondern legen ihn flach auf den Nestboden und drehen nur die Schnabelöffnung nach oben. Käfigvögel (Abb.), Prägung; Vögel II.

M.N./O.H.



Prachtfinken

1
Diamantfink (Emblema guttata), 2 Kleinelsterchen (Spermestes cucullatus)

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