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Lexikon der Biologie: Puffottern

Puffottern [von engl. puff = Bausch, Aufblähung], Bitis, Gattung der Vipern mit 14 Arten, in vielen Teilen Afrikas lebend; 0,3 bis über 2 m lang; der große, dreikantige Kopf ist deutlich vom plumpen Körper abgesetzt, mit kurzem Schwanz; Pupillen senkrecht. Die Giftzähne (bei großen Arten bis 3,8 cm lang) werden meist mehrmals tief in die Beute (vor allem Ratten, Mäuse) geschlagen; das Gift ist stark blut- und gewebezerstörend, die volle Giftmenge ist – zwar langsam wirkend – für den Menschen oft tödlich. Puffottern sind aber sehr beißfaul und träge; sie lauern ihren Beutetieren gewöhnlich auf, greifen den Menschen nur in Notwehr an; fauchen lautstark bei Reizung durch die dicht oberhalb des Mauls liegenden Nasenöffnungen und blähen sich dabei stark auf. Puffottern sind lebendgebärend (Tragzeit 3–4 Monate; 20–30 [maximal 70] Junge pro Wurf). Wichtige Arten: Häufigste und am weitesten verbreitete Art (südwestliches Marokko, Savannengebiete südlich der Sahara bis zum Kapland) ist die 1–1,5 m lange Gewöhnliche Puffotter (Bitis arietans; Afrika IV ), gelb, braun bis olivfarben, oberseits mit schwarzgerandeter hellgelber bis dunkelbrauner Querzeichnung; sie bewegt sich im Gegensatz zu den meisten anderen Schlangen nicht schlängelnd, sondern mit ausgestrecktem Körper mit Hilfe der Bauchschuppen geradeaus kriechend vorwärts. Größte und besonders gefährliche Art ist die bis gut 2 m lange Gabunviper (Bitis gabonica; vgl. Abb. ), in den Regenwäldern West-, Zentral- und Ostafrikas beheimatet; lebhaft bunt mit geometrischem Muster gefärbt (purpurbraun, gelb, hellbraun, blau), meist mit 2 höckerartigen Schuppen zwischen den Nasenöffnungen. In den feuchten Wäldern Zentralafrikas lebt die noch lebhafter gefärbte (Flanken mit leuchtend blauen oder grünlich schillernden Dreiecken), bis 1,3 m lange Nashornviper (Bitis nasicornis); mit 2–3 aufrichtbaren, großen, spitzen Schuppen über jedem Nasenloch. Mehr die trockenen Gebiete Südafrikas bewohnen die kleineren Arten, z.B. ihr kleinster Vertreter, die bis 30 cm lange Zwergpuffotter (Bitis peringueyi); farblich dem sandigen Untergrund angepaßt; ernährt sich von Eidechsen und kleinen Nagetieren; kriecht durch sog. Seitenwinden fast schrittartig vorwärts und führt mit den Rippenenden grabende Bewegungen aus.



Puffottern

Gabunviper (Bitis gabonica)

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