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Lexikon der Biologie: Quecksilber

Quecksilber s [von althochdeutsch quec = lebendig], chemisches Zeichen Hg, chemisches Element, ein Schwermetall, das in der Natur nur in geringen Mengen (in der Erdkruste zu ca. 4 ·10–5 Gewichtsprozent) z.B. als Zinnober (HgS) oder Kalomel (Hg2Cl2), vereinzelt aber auch in Gesteinen als metallisches Quecksilber in Tropfenform vorkommt. Es findet technische Anwendung bei Elektrolyseverfahren, bei der Herstellung von Batterien, Katalysatoren, Pigmenten und Pestiziden (Fungizide) sowie als Dentalquecksilber für Amalgam-Zahnfüllungen (Amalgam). Quecksilber ist neben Blei und Cadmium das bekannteste Umweltgift aus der Gruppe der Schwermetalle. Als Hauptursachen der heute vielfach beobachteten höheren Quecksilbergehalte in Flüssen, besonders in deren Sedimenten, und in Organismen sind die unkontrollierte Ableitung von Industrieabwässern, die Verwendung von organischen Quecksilberfungiziden (z.B. als Saatbeizmittel; heute jedoch weitgehend verboten) sowie die Verbrennung von Kohle und Öl (Erdöl) zu nennen. Die Anreicherung von Quecksilber in der Nahrungskette (Akkumulierung) erfolgt besonders durch die fettlöslichen organischen Quecksilberverbindungen, wie z.B. Dimethyl-Quecksilber (von Organismen bis zu 60% zurückgehalten), die sich in Mikroorganismen aus den anorganischen Quecksilberverbindungen (von Organismen zu 10–20% zurückgehalten) durch enzymatische Reaktionen bilden. Besonders stark kann Quecksilber in Fischen und Pilzen angereichert sein. Pilze entziehen mit ihrem ausgedehnten Mycel Quecksilber dem Boden und lagern es bevorzugt in den Lamellen und Röhren der Pilzhüte ab. Organische Quecksilberverbindungen sind starke Nervengifte (Neurotoxine). Magnoliengewächse, MAK-Wert (Tab.), Methylquecksilber, Minamata-Krankheit, Paracelsus (P.T.), Priestley (J.), Quecksilberverbindungen, Quecksilbervergiftung, Theophrast.

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