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Lexikon der Biologie: regressive Evolution

regressive Evolution w, degenerative Evolution; im Verlauf der Evolution von Organismen werden nicht nur „evolutive Neuheiten“ entwickelt, wie z.B. die Federn (Vogelfeder) bei der Evolution zu den Vögeln, sondern auch in Anpassung an veränderte Lebensbedingungen bei den Ahnenformen entwickelte Eigenschaften sekundär wieder abgebaut (Regression). Im Gegensatz zur „aufbauenden“, progressiven Evolution spricht man bei einem sekundären Abbau von regressiver Evolution. Besonders auffallend tritt regressive Evolution z.B. bei Parasiten auf, die u.a. Fortbewegungsorgane (z.B. Bettwanze [Plattwanzen] und Läuse die Flügel; Flügelreduktion), Lichtsinnesorgane oder sogar den Darm (Bandwürmer) rückgebildet haben, und bei Bewohnern des Erdbodens (Bodenorganismen) oder von Höhlen (Höhlentiere), die oft Augen und Pigmentierung rückgebildet haben. Bei dem mexikanischen Fisch Astyanax mexicanus (Salmler) kennt man oberirdisch lebende Populationen mit wohlentwickelten Augen und dunkler Pigmentierung sowie Höhlenpopulationen, deren Pigmentierung und Augen unterschiedlich weit rückgebildet sind. Da sich Vertreter beider Populationen miteinander kreuzen lassen, läßt sich hier zeigen, daß Mutationen an relativ wenigen Loci der beteiligten Polygensysteme zur regressiven Evolution der betroffenen Organe der Höhlenpopulation geführt haben. – Regressive Evolution ist jedoch auch bei der Evolution neuer Tiergruppen weit verbreitet. So sind z.B. die Schlangen durch Reduktion der Extremitäten charakterisiert, die Landwirbeltiere (Vierfüßer) durch die Reduktion der Kiemen. Regressive Evolution tritt auf, wenn eine Eigenschaft (Merkmal) ihre Funktion verliert und sie daher keiner stabilisierenden Selektion (Selektion) mehr unterliegt. Durch Ansammlung von Negativmutationen kommt es daher zur „degenerativen Entwicklung“. Da die Ausbildung funktionslos gewordener Organe in der Embryonalentwicklung Energie kostet, wirkt zusätzlich ein Selektionsdruck auf den Abbau (die regressive Evolution) funktionslos gewordener Organe. Oft bleiben bei regressiver Evolution Rudimente (rudimentäres Organ [Farbtafel]) erhalten, denen meist noch „Restfunktionen“ zukommen. Obwohl es der Begriff impliziert, ist regressive Evolution nicht „unfortschrittlich“. Der Abbau eines Organsystems oder dessen Abnahme an Komplexität stellt für das betroffene Taxon strenggenommen eine evolutive Neuerung und im ökologischen Kontext einen Fortschritt dar.

Lit.: Regressive Evolution und Phylogenese. Fortschritte in der zoologischen Systematik und Evolutionsforschung, Heft 3. Hamburg 1984.

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