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Lexikon der Biologie: Rickettsien

Rickettsien [benannt nach H.T. Ricketts], 1) Rickettsien i.w.S., früher Gruppe der Bakterien mit 2 Ordnungen, den Chlamydiales (Chlamydien), die in den Wirtszellen einen charakteristischen Entwicklungszyklus durchlaufen, und den Rickettsiales (Rickettsien i.e.S., s.u.), die sich in Wirtszellen durch einfache Zweiteilung vermehren. Rickettsien sind als Krankheitserreger von großer Bedeutung. Wegen ihrer relativ geringen Größe (0,2–0,6 ×0,4–2,0 μm) galten sie lange Zeit als Viren oder Zwischenformen, die weder den Bakterien noch den Viren zugeordnet werden konnten. Aufgrund ihres Gehalts an RNA und DNA, des eigenen Stoffwechsels, der typischen Strukturelemente einer Prokaryotenzelle (z.B. auch Zellwände mit Murein) und der Antibiotikaempfindlichkeit gehören sie zweifellos zu den Bakterien. 2) Rickettsien i.e.S., Ordnung Rickettsiales in der α-Unterklasse der Proteobacteria, in der Mehrzahl stäbchenförmige, kokkoide und oft pleomorphe Zellformen, die typische Bakterienzellwände besitzen. Die gramnegativen Zellen sind geißellos und vermehren sich nur innerhalb von Wirtszellen. Sie können aber auch in lebenden Geweben, wie Hühnerembryonen oder Zellkulturen, gezüchtet werden. Rickettsien besitzen einen eigenen (oxidativen) Stoffwechsel. Durch die starke Anpassung an die parasitäre Lebensweise haben sie aber infolge veränderter Permeabilitätseigenschaften der Zellgrenzflächen offenbar die Fähigkeit verloren, die Aufnahme und Abgabe von Stoffwechselprodukten zu kontrollieren. Alle vermehren sich durch Zweiteilung; einige Vertreter der Rickettsien können sich aber in einigen Eigenschaften von den allgemeinen Merkmalen der Ordnung unterscheiden: so gibt es z.B. ringförmige oder grampositive Formen, auch eine durch eine Geißel bewegliche Art. Alle sind jedoch Parasiten oder zumindest in der Entwicklung auf Wirtszellen angewiesen – bis auf eine Art (Rochalimaea quintana = Bartonella quintana), die auch im komplexen Nährmedium kultiviert werden kann. Die parasitären Formen sind mit den reticulo-endothelialen und vaskulär-endothelialen Zellen oder Erythrocyten von Wirbeltieren assoziiert, oft auch mit verschiedenen Organen von Arthropoden, die als Überträger (Vektoren) oder Primärwirte dienen. Rickettsien können Infektionskrankheiten (Rickettsiosen) bei Menschen, Wirbeltieren und Wirbellosen verursachen. Man nimmt an, daß die symbiontischen Rickettsien in Insekten für Entwicklung und Vermehrung des Wirts notwendig sind. Eine Vermehrung der Erreger findet auch in den jeweiligen Überträgern statt (z.B. Laus, Zecke). – Die Rickettsien wurden in 3 Familien unterteilt ( vgl. Tab. 1 ). In heutigen phylogenetischen Systemen hat sich die Zuordnung der Gattungen zum Teil stark verändert ( vgl. Tab. 2 ). So werden auch die Endosymbionten von Ciliaten und Amöben zu den Rickettsien gerechnet (vorläufige Familie „Holosporaceae“) und einige Gattungen in andere Ordnungen gestellt, z.B. Haemobartonella zu den Mycoplasmatales (Mycoplasmen). In der Humanmedizin werden die Krankheitserreger in 3 Gruppen eingeteilt: Fleckfieber-, Zeckenbißfieber- und Tsutsugamushi-Fieber-Gruppe ( vgl. Tab. 3 ). 1998 lag die DNA-Sequenz des Bakteriums Rickettsia prowazekii komplett entschlüsselt vor. biologische Schädlingsbekämpfung, biologische Waffen, Burnet (F.M.).

G.S.

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