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Lexikon der Biologie: Schildkröten

Schildkröten, Testudines, Chelonia, Ordnung der Reptilien mit den beiden Unterordnungen Halsberger-Schildkröten (Cryptodira) und Halswender-Schildkröten (Pleurodira) und ca. 230 Arten ( ö vgl. Abb. ). Vor allem in tropischen und subtropischen Gebieten verbreitet; leben an Land, im Süß- und Meerwasser. Der Kopf ist meist eiförmig, der Hals ziemlich beweglich; der Kiefer ist zahnlos, aber mit scharfkantigen Hornscheiden; der Körper ist verhältnismäßig kurz, jedoch breit; bis auf den Kopf, Hals, Schwanz und die Gliedmaßen von einem knöchernen, bei landlebenden Formen meist stark, bei Wasserschildkröten wenig gewölbten Rücken- (Carapax [Abb.]) und flachen Bauchpanzer (Plastron) umhüllt; beide mit Hornschilden (Schildpatt), seltener von einer lederartigen Haut bedeckt. Der aus Hautknochen (Deckknochen) gebildete Panzer besteht aus ca. 60, an den Rändern wachstumsfähigen Platten. Ihre Umrisse decken sich nicht mit den Nähten der aufliegenden Hornschilde. Die seitliche Verbindung des Panzers („Brücke“) besteht meist aus Knorpelmasse. Die Knochen des Schultergürtels liegen unter den Rippen. Die schwammige Lunge hat eigene Atemmuskeln. Die Haut der freien Körperteile ist warzig, mit Schuppentafeln besetzt. 4 Gang- oder Flossenfüße (bei Landschildkröten sind Füße und Zehen verkürzt und verdickt, bei Süßwasserschildkröten [z.B. Arrauschildkröte] Schwimmhäute zwischen den Zehen, bei Meeresschildkröten zu flossenähnlichen Gebilden umgewandelt). Der Schwanz ist kurz, an seiner Spitze oft mit einem Nagel. Kopf, Beine und Schwanz können unter den Panzer eingezogen werden. Die Nahrung wird hauptsächlich mit dem Gesichts- und Geruchssinn aufgespürt. Landschildkröten verzehren vor allem Pflanzenstoffe, Sumpfschildkröten und Meeresschildkröten bevorzugen tierische Kost. Harte oder pergamentschalige Eier (2 bis etwa 100 Stück) werden stets auf dem Land im Sand oder lockeren Erdreich abgelegt und durch die Bodenwärme bebrütet. Wegen ihres anfangs noch weichen Panzers sind Jungtiere stark gefährdet und werden leicht zur Beute von Feinden. Schildkröten sind wärmebedürftig, träge und zählebig (können je nach Art ein Alter von 100–150 Jahren erreichen). Größte Art mit bis 2,4 m Panzerlänge ist die Lederschildkröte (Dermochelys coriacea), als kleinste gilt eine Landschildkröte, die nur 9,5 cm lange Gesägte Flachschildkröte (Homopus signatus). Das Schildpatt, ihr schmackhaftes Fleisch oder die Eier als Delikatesse führten zu einer oft rücksichtslosen Verfolgung einiger Schildkröten-Arten. Etwa 85 Arten stehen auf der Roten Liste für bedrohte Tiere (Artenschutzabkommen, Meeresschildkröten). – Älteste Funde stammen aus der oberen Trias (Proganochelys). Exkretion (Tab.); Europa VII , Galapagosinseln II , Mediterranregion III , Nordamerika VII , Reptilien I , Südamerika VIII.

Lit.: Wermuth, H., Mertens, R.: Schildkröten, Krokodile, Brückenechsen. Stuttgart 1996.



Schildkröten

1
Echte Karettschildkröte (Eretmochelys imbricata), 2 Griechische Landschildkröte (Testudo hermanni), 3 Europäische Sumpfschildkröte (Emys orbicularis), 4 Maurische Wasserschildkröte (Mauremys caspica leprosa)

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