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Lexikon der Biologie: Schlangenhalsschildkröten

Schlangenhalsschildkröten, Chelidae, Familie der Halswender-Schildkröten mit 10 Gattungen und 31 Arten; bewohnen vorwiegend die Süßgewässer in Südamerika (6 Gattungen), Australien und auf Neuguinea (4 Gattungen). Panzerlänge 20–40 cm; meist unscheinbar dunkel gefärbt; Hals oft länger als der Rumpf, wird S-förmig gekrümmt seitlich unter den Panzer eingelegt; die knöchernen Wirbelplatten des Rückenpanzers sind bei einigen Arten im hinteren Teil weitgegehend zurückgebildet. Sie ernähren sich vor allem von tierischer Kost. – Die bizarr aussehende Fransenschildkröte oder Matamata (Chelus fimbriatus; Panzerlänge bis 40 cm; in Brasilien beheimatet) besitzt einen spitz auslaufenden Kopf (jederseits mit 1 Hautlappen), seine Unterseite und Hals sind mit zottigen Hautlappen (Name!) besetzt; auf diese Weise gut getarnt, lauert sie am Boden liegend kleinen Beutefischen auf; Augenhintergrund mit lichtreflektierender Kristallschicht (Tapetum lucidum); auf dem Rücken 3 auffallende, unterbrochene Höckerlängsreihen; nachtaktiv, ziemlich träge. Der bekannteste Vertreter der recht langhalsigen Australischen Schlangenhalsschildkröten (Gattung Chelodina; Panzerlänge bis 25 cm; 8 Arten) ist die Glattrückige Schlangenhalsschildkröte (Chelodina longicollis; Panzerlänge bis 15 cm; unpaarer Kehlschild nach hinten verlagert; Rückenpanzer abgeflacht, ringsum über Bauchpanzer reichend; ernährt sich von Fischen; tagaktiv). Verhältnismäßig kurzhalsig sind die scheuen Spitzkopfschildkröten (Gattung Emydura; Panzerlänge bis 25 cm; vor allem auf Neuguinea beheimatet; 5 Arten; gefräßig, nehmen teilweise auch Pflanzenkost zu sich; einige besonders am Kopf bunt – rot oder gelb – gefärbt). Nachtaktiv sind die vor allem von Wasserinsekten lebenden Südamerikanischen Schlangenhalsschildkröten (Gattung Hydromedusa mit 1 argentinischen und 1 brasilianischen Art; Panzerlänge bis 25 cm; ö vgl. Abb. ). Die ebenfalls nachtaktiven, angriffsfreudigen und breitkopfigen Froschkopfschildkröten (Gattung Batrachemys; hintere Wirbelplatte des Rückenpanzers rückgebildet) ähneln der Buckelschildkröte (Mesoclemmys gibba; Panzerlänge bis 20 cm; Rückenpanzer mit buckeligem Längskiel). Etwa gleich groß sind die Plattschildkröten (Gattung Platemys; 4 Arten; ohne hintere Wirbelplatten; Längsrinne in der Mitte des flachen Rückenpanzers). In den größeren Flüssen Nordostaustraliens lebt die ziemlich kurzhalsige Elseya-Schildkröte (Elseya dentata; Panzerlänge bis 28 cm; Gemischtköstler).



Schlangenhalsschildkröten

Argentinische Schlangenhalsschildkröte (Hydromedusa tectifera)

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