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Lexikon der Biologie: Schleichen

Schleichen, Anguidae, Familie der Anguimorpha (Schleichenartige) mit 8 Gattungen und etwa 85 Arten; fast weltweit (außer in Afrika südlich der Sahara und Australien), besonders jedoch in warmen trockenen Gebieten der nördlichen Hemisphäre verbreitet. Gesamtlänge 20–125 cm; Schwanz meist mindestens körperlang; vorwiegend Bodenbewohner. Schläfenregion vollständig ausgebildet; Zähne massiv, breit (Ausnahme: Blindschleiche) und auf dem Innenrand der Kiefer (pleurodont) sitzend; Augenlider beweglich; mehrere Längsreihen von Bauchschuppen; Gliedmaßen gelegentlich rückgebildet, Skelett aber stets noch mit Resten des Schulter- und Beckengürtels. Schleichen können – wie die Eidechsen – bei Gefahr das Schwanzende an vorgebildeten Stellen abwerfen (Autotomie) und später ergänzen (Regeneration). Sie sind eierlegend oder – vor allem in klimatisch ungünstigen Gebieten – lebendgebärend; ernähren sich von Würmern, Schnecken, größere Arten auch von Mäusen. Hierzu u.a. die Blindschleichen (Anguis fragilis), der Scheltopusik (Ophisaurus apodus) und die Glasschleichen (3 in den USA lebende Ophisaurus-Arten); die 12 Vertreter der Gattung Ophisaurus besitzen noch 2 etwa 2 cm lange Hinterbeinstummel. Die Gattung Krokodilschleichen oder Alligatorschleichen (Gerrhonotus) umfaßt 15 Arten; sie leben im Westen des amerikanischen Kontinents vom südlichen Kanada bis Südamerika; Gesamtlänge 20–50 cm; 4beinig und 5zehig, mit großen, derben, plattenartigen Körperschuppen. Zu den ähnlichen Gallwespenschleichen (Diploglossus) gehören ca. 35 Arten, von Mexiko bis Südamerika, als einzige Schleichen auch auf den Antillen lebend; 20–30 cm lang; dämmerungsaktiv; haben zwar kleinere Schuppen, aber ebenfalls 4 Beine; die Gliedmaßen sind jedoch durch Streckung des Rumpfes weit voneinander entfernt, und ihre Bewegungen werden durch ein Schlängeln des Körpers unterstützt. Die südamerikanischen Schlangenschleichen (Ophiodes) mit 4 Arten sind nachtaktiv, mit kleinen Hinterbeinstummeln am langgestreckten Rumpf; sie wirken blindschleichenähnlich. Über die Biologie der in Mittel- und Südamerika verbreiteten Baumschleichen (Abronia) ist nur wenig bekannt. – Stammesgeschichtlich sind die Schleichen seit ca. 110 Millionen Jahren (Unter-Kreide) bekannt und mit den Waranen verwandt. Echsen , ä rudimentäre Organe .

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