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Lexikon der Biologie: Schwanz

Schwanz, Cauda, bei Wirbeltieren der von dem hinter dem Becken (Beckengürtel) gelegenen Teil der Wirbelsäule (Schwanzwirbel) gestützte schlanke, mehr oder weniger muskulöse Fortsatz des Rumpfes ohne Leibeshöhle und Eingeweide. Während der Schwanz bei den meisten Reptilien die seitlich schlängelnde Bewegung der ganzen Wirbelsäule mitmacht, ist er bei den Säugetieren in seinen Bewegungen wesentlich unabhängiger und dient vor allem als Gleichgewichts- und Balanceorgan (Biomechanik) beim Gehen oder Laufen (Katzen, viele Nagetiere) und Springen (Eichhörnchen, Flughörnchen, Meerkatzen). Viele kletternde Tiere haben den Schwanz als Klammerorgan ausgebildet (Klammerschwanz, Greifschwanz; z.B. Neuweltaffen, Chamäleons, Schlangen). Mitunter wird er auch als Stütze beim Sitzen verwendet (Känguruhs, Springmäuse, Erdferkel). Sekundär wasserbewohnende Tiere haben den Schwanz wiederum zu einem Antriebs- und Steuerorgan umgewandelt. Bei Krokodilen und Seeschlangen ist der Schwanz vertikal abgeplattet, bei Walen und dem Biber horizontal. Außer bei der Fortbewegung wird der Schwanz oft auch als Kommunikationsorgan eingesetzt (Rangordnung [Abb.], Bereitschaft II ): Schwanzwedeln des Hundes und der Katze, Klappern der Klapperschlange, Schwanzsträuben (Schwanzsträubwert) des Streifenhörnchens, Aufrichten des Pfauenrades (Pfauen) usw. Bei Vögeln ist der Schwanz stark verkürzt und besteht nur aus wenigen freien Schwanzwirbeln, auf die das Pygostyl (Verschmelzungsprodukt der hinteren Schwanzwirbel) folgt, das die Stütze für die Schwanzfedern bildet. Beim Menschen besteht das Steißbein aus meist 4–5 verschmolzenen Schwanzwirbeln. Bei Fischen wird umgangssprachlich oft die Schwanz-Flosse und die vor ihr liegende Verjüngungszone des Rumpfes, der Schwanzstiel, als Schwanz bezeichnet. Morphologisch besitzen Fische allerdings keinen Schwanz, da bei ihnen noch keine Regionalisierung der Wirbelsäule vorliegt und der Rumpf sich hinter dem Beckengürtel fortsetzt. Unter den Säugern hat das Langschwanz-Schuppentier mit 47 Schwanzwirbeln den relativ längsten Schwanz. Der Scheltopusik besitzt den relativ längsten Schwanz aller Tetrapoden: 105 von insgesamt 161 Wirbeln gehören bei ihm zum Schwanz! Schwanzknospe; Biogenetische Grundregel .

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