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Lexikon der Biologie: Schwarm

Schwarm, umgangssprachliche Bezeichnung für einen großen, einheitlich formierten, dreidimensionalen mobilen Verband (meist anonymen Verband) flugfähiger oder Wasser bewohnender Tiere, z.B. von Vögeln, Fischen (Schwarmfische), Insekten oder Krebsen: z.B. ein Schwarm von Staren, Sardinen, Mücken usw. Trotz seiner Anonymität ist ein Schwarm oft hochgradig geordnet, d.h., die Einzeltiere verhalten sich räumlich und zeitlich eng koordiniert (ein solcher Schwarm wird bei Fischen als Schule bezeichnet). Bei Säugetieren wird dasselbe Phänomen meist Herde genannt. Die Schwarmbildung bzw. Herdenbildung kann zeitweise sein oder nur bestimmte Entwicklungsstadien betreffen (Jungfischschwärme, Schwärme adulter Wanderheuschrecken), sie kann auch obligatorisch sein (manche Hochseefische). Das Schwarmverhalten beruht auf einer angeborenen sozialen Appetenz der Individuen dem Gesamtverband gegenüber und auf der Einhaltung bestimmter Positionen zwischen den Schwarmmitgliedern. Die Funktion des Schwarmverhaltens ist von Art zu Art unterschiedlich und eventuell auch bei einer Art vielfacher Natur: Bei Fischen und Vögeln scheint der Schutz vor Freßfeinden (Schutzverhalten) am wichtigsten zu sein (Konfusion von Räubern, die sich schwer auf ein einzelnes Opfer konzentrieren können [Konfusionseffekt]; die Wahrscheinlichkeit des einzelnen Tieres sinkt, „erwischt“ zu werden). Daneben gibt es Schwärme, die durch enges Zusammenschließen möglicherweise ein einzelnes, großes Tier simulieren und Feinde dadurch abschrecken. Auch entdeckt ein Schwarm Freßfeinde leichter als ein Einzeltier, und es ist gegenseitiges Warnen (Warnsignal) möglich (Warnrufe, Schreckstoffe bei Fischen). Daneben dient das Schwarmverhalten der Fortpflanzung: Im Schwarm steht jedem Weibchen mit Sicherheit ein besamendes Männchen zur Verfügung (Fische), oder die Weibchen werden erst durch einen Schwarm von Männchen angelockt (Mücken). Der geringere Luft- bzw. Wasserwiderstand im Schwarm erleichert außerdem die Fortbewegung für die Einzelindividuen. Bei Vögeln scheint im Schwarm das Auffinden von Futter erleichtert zu sein. Vermutlich neigen u.a. deshalb viele Vögel in kalten und gemäßigten Breiten im Winter zur Schwarmbildung. Aggression, Funktionskreis, Gruppe, Stimmfühlungslaut, Stimmungsübertragung, Tiergesellschaft.

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