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Lexikon der Biologie: Schwarze Witwe

Schwarze Witwe, Bezeichnung für mehrere Arten und Unterarten der Gattung Latrodectus (Kugelspinnen) der Webspinnen. Latrodectus mactans („black widow“) ist von Feuerland bis Kanada und im gesamten karibischen Raum verbreitet. Die Spinne ist schwarz gefärbt und trägt eine sehr variable rote Fleckzeichnung (stets zu sehen ist eine hantel-eieruhrförmige rote Zeichnung auf der Bauchseite des Hinterleibs). Das Weibchen erreicht eine Körperlänge von 1 cm. Der Biß der Schwarzen Witwe ist äußerst unangenehm und kann zum Tod führen (Giftspinnen, Gifttiere [Tab.], Spinnengifte). Ihre Gefährlichkeit wird noch insofern erhöht, als die Spinne sich in bewohnten Gegenden zum Kulturfolger entwickelt hat (normalerweise lebt sie auf Ödland) und besonders häufig Scheunen, Schuppen, Aborte usw. besiedelt. Latrodectus tredecimguttatus ( vgl. Abb. ) ist die in Europa vorkommende Schwarze Witwe, die von manchen Autoren als Unterart oder Form (Weibchen bis 2 cm) von Latrodectus mactans betrachtet wird. Sie ist über das gesamte Mittelmeergebiet, Teile von Afrika, die Kanaren bis nach Südosteuropa, den Kaukasus und Zentralasien verbreitet (im Mediterrangebiet heißt sie Malmignatte, in Asien Karakurte). Je nach Gebiet ist die rote Zeichnung auf dem schwarzen Körper verschieden: die typische Form (z.B. in Italien und Jugoslawien) trägt 13 rote Flecke. Ihre Giftigkeit ist umstritten. Nach dem Biß sollen sehr starke, den ganzen Körper ergreifende Schmerzen, Gelenkstarre, Schweißausbrüche und Atembeschwerden auftreten, die jedoch meist nach 3–4 Tagen wieder abklingen. Nach statistischen Angaben aus den USA hat der Biß der Schwarzen Witwe bei etwa 4% der Gebissenen den Tod zur Folge. Der Name Schwarze Witwe leitet sich davon ab, daß das kleinere Männchen regelmäßig nach der Begattung vom Weibchen gefressen wird.



Schwarze Witwe

Schwarze Witwe (Latrodectus tredecimguttatus)

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