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Lexikon der Biologie: Schwertwale

Schwertwale, mit den Grindwalen in einer Gruppe (Unterfamilie Orcininae) vereinigte Delphine, nach anderer Systematik zusammen mit den Grindwalen auch als eigene Familie Globicephalidae der Zahnwale geführt; Schnauze nicht schnabelförmig; 2 Arten. Weltweit, außer in den Polarmeeren, kommt der Kleine oder Unechte Schwertwal (Pseudorca crassidens) vor; weibliche Tiere bis 4,5 m, männliche bis 6 m lang; Nahrung: Kopffüßer und Fische. Größter aller Delphine ist der Schwertwal oder die Orca (Orcinus orca; Polarregion III ), Männchen bis 9 m lang; Rückenflosse dreieckig und spitz, bei alten Männchen bis 1,8 m hoch (Name!); weltweit verbreitet. Auffallend ist die kontrastreiche Körperfärbung: Oberseite schwarz mit weißem Überaugenfleck, Bauchseite weiß. Zu den Beutetieren der Schwertwale gehören neben Fischen und Robben auch andere Wale (daher auch „Killerwal“ oder „Mörderwal“ genannt). Hauptnahrung der nordeuropäischen Orcas sind meist Heringe, deren jahreszeitlichen Wanderungen sie regelmäßig über weite Strecken folgen, zum Teil auch in Fjorde hinein. Die Jagd auf einen Heringsschwarm erfolgt gemeinsam und nach festen Regeln. Orcas verständigen sich untereinander durch Klicklaute und Pfeiftöne; sogar regionale Dialekte hat man festgestellt. Nahrungspyramide (Abb.).

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