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Lexikon der Biologie: Seekühe

Seekühe, Meerkühe, Sirenen, Sirenia, Ordnung wasserlebender, pflanzenfressender Säugetiere von massigem Körperbau und zylindrischer Gestalt; Körperlänge 2,5–4 m; Haarkleid bis auf einige Borsten und Tasthaare am Kopf reduziert; Vorderextremitäten als fünffingrige Flossen, Hinterextremitäten fehlen (funktionell vom waagerechten Schwanzruder ersetzt). Seekühe waren einst Vorbild für die in der Mythologie beschriebenen „Meerjungfrauen“. Systematisch werden die Seekühe, gemeinsam mit den Schliefern und den Rüsseltieren, den Fast-Huftieren (Überordnung Paenungulata, Huftiere) zugeordnet; 2 Familien mit insgesamt 4 rezenten Arten. – Zu den Manatis oder Rundschwanzseekühen (Trichechidae; rundliches Schwanzruder; nur 6 Halswirbel!; adult nur 5–8 Backenzähne erhalten [Zahnwechsel]) zählen 3 Arten: Von den Küstenflüssen des östlichen Nordamerika bis zur Karibik und den Küsten des nordöstlichen Südamerika lebt der Nagel-Manati (Trichechus manatus; 2 Unterarten, hierzu der Lamantin). Vor den Küsten Floridas werden die Tiere stark von Virusinfektionen befallen, die sich in dem von Kühlwasser von Kernkraftwerken erwärmten Meerwasser leicht ausbreiten; Verletzungen durch Schiffsschrauben sind nicht selten. In Flüssen und Buchten der westafrikanischen Küste, im Tschadsee und Schari-Strom kommt der Afrikanische Manati (Trichechus senegalensis; ü vgl. Abb. 1 ) vor. Beide Arten besitzen noch Nagelreste an den Vorderextremitäten. Ausschließlich im Süßwasser (Orinoko, Amazonas, Rio Madeira) lebt nur der Fluß-Manati (Trichechus inunguis; Südamerika II). Manatis können bis zu 24 Stunden untergetaucht bleiben und kommen dann nur für wenige Sekunden zum Atemholen nach oben. Sie leben überwiegend einzeln oder in lockeren Gruppen. – Von den Dugongs oder Gabelschwanzseekühen (Familie Dugongidae; Schwanzruder seitlich spitz endend; obere Schneidezähne der männlichen Tiere teilweise stoßzahnartig sichtbar, Backenzähne nur juvenil vorhanden; Verhornungen an Gaumen, Unterkiefer und Zungenspitze) gibt es heute nur noch 1 Art (Dugong dugong; ü vgl. Abb. 2 ), vom Roten Meer und Indik bis zur Nord- und Nordostküste Australiens. Dugongs halten sich dicht unter der Wasseroberfläche auf und tauchen alle 1–2 Minuten für wenige Sekunden zum Atemholen auf. Sie leben einzeln oder in großen Ansammlungen und bevorzugen ruhige Küstengewässer. Durch Analyse von Kotproben hat man neuerdings festgestellt, daß Dugongs zusätzlich zu ihrer Seegras-Nahrung auch tierische Kost in Form von Seescheiden aufnehmen; möglicherweise decken sie dadurch ihren Eiweißbedarf. Diese Art erleidet hohe Verluste durch die kommerzielle Netzfischerei sowie durch Meeresverschmutzungen. Alle Arten der Seekühe sind nach Auskunft der IUCN vom Aussterben bedroht. (Der Bestand in den Tropen wird auf derzeit nur noch 1000 bis 2000 Exemplare geschätzt.) Historisch überliefert ist die Ausrottung (1768) der Stellerschen Seekuh (Hydrodamalis gigas). ä Säugetiere .



Seekühe

Abb. 1 Afrikanischer Manati (Trichechus senegalensis),



Seekühe

Abb. 2 Gabelschwanzseekuh (Dugong dugong)

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