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Lexikon der Biologie: Seeschwalben

Seeschwalben, Sternidae, Familie schlanker Möwenvögel (Wat- und Möwenvögel [Tab.]; von manchen Autoren auch als Unterfamilie Sterninae der Möwenvögel geführt) mit spitzem Schnabel, langen, schmalen Flügeln und mehr oder weniger gegabeltem Schwanz; 43 weltweit vorkommende Arten mit Verbreitungsschwerpunkt in den Tropen. 20–55 cm groß, die meisten unterseits weiß und oberseits grau mit schwarzer Kopfkappe, oft leuchtend rot oder gelb gefärbtem Schnabel. Bevorzugter Lebensraum ist der Meeresstrand, einige leben auch im Binnenland an Teichen, Flüssen und Seen. Wendige, ausdauernde Flieger, die ihre Nahrung (Fische, Krebse, Insekten, Würmer und anderes) überwiegend im Flug aufnehmen – von der Wasseroberfläche oder stoßtauchend (Stoßtaucher), oft die Beute im Rüttelflug fixierend. Brüten am Boden in dichten Kolonien (Koloniebrüter), die Tausende von Individuen umfassen können. 2 Eier (Vogeleier II), die 18–25 Tage lang bebrütet werden. Ein abweichendes Brutverhalten zeigt die gänzlich weiße Feenseeschwalbe (Gygis alba) tropischer Meeresinseln, die ihr einziges Ei auf Felsen oder Baumästen ablegt. In den gemäßigten Breiten Zugvögel, die teilweise sehr weite Strecken bis ins Winterquartier zurücklegen (Vogelzug), am extremsten bei der auch an mitteleuropäischen Meeresufern vorkommenden, bis 35 cm großen Küstenseeschwalbe (Sterna paradisaea; Flugbild [Abb.]), die bis 17.000 km (!) weit von der Arktis in die Antarktis und wieder zurück wandert (Polarregion); mit schwarzer Kopfkappe und rotem Schnabel und Beinen; in Deutschland im Bestand gefährdet. Die ebenfalls stark im Bestand gefährdete Flußseeschwalbe (Sterna hirundo; vgl. Abb. und Europa I ), die von der Küstenseeschwalbe zur Brutzeit durch eine schwarze Schnabelspitze unterschieden werden kann, ist von den binnenländischen Brutplätzen fast verschwunden, läßt sich dort allerdings durch Schaffung geeigneter Brutflächen erhalten oder neu ansiedeln. Einen schwarzen Schnabel mit gelber Spitze besitzt die im Bestand potentiell gefährdete Brandseeschwalbe (Sterna sandvicensis), die schon von weitem leicht an dem kratzenden „kirrik“-Ruf zu erkennen ist. Ebenfalls schwarzschnäblig und insgesamt im Verhalten möwenähnlich ist die im Bestand stark gefährdete Lachseeschwalbe (Gelochelidon nilotica). In Deutschland als Brutvogel ausgestorben (aber regelmäßig Durchzügler) ist die mit 55 cm Länge größte Seeschwalbenart, die Raubseeschwalbe (Hydroprogne caspia), gekennzeichnet durch einen derben roten Schnabel und kantigen Kopf. Mit 24 cm kleinste Art der Region ist die Zwergseeschwalbe (Sterna albifrons). Die Seeschwalben-Arten der Gattung Chlidonias, wie die vom Aussterben bedrohte Trauerseeschwalbe (Chlidonias niger), sind im Sommerkleid überwiegend dunkel gefärbt; zum Winter mausern sie in helleres Gefieder. Sie brüten ausschließlich an Binnengewässern und picken während des graziösen Jagdflugs Wasserinsekten und anderes von der Oberfläche. Die an den Küsten Chiles und Perus lebende, ebenfalls dunkel gefärbte Inkaseeschwalbe (Larosterna inca) brütet in Erdhöhlen. Sie zeichnet sich durch einen ungewöhnlichen Nahrungserwerb aus: sie verfolgt tauchende Seelöwen und zieht diesen Tieren dann Fischstücke zwischen den Zähnen hervor.

M.N.



Seeschwalben

Flußseeschwalbe (Sterna hirundo)

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