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Lexikon der Biologie: Sexualität

Sexualität w [von *sexual- ], Geschlechtlichkeit, i.w.S. die Gesamtheit aller mit der Existenz zweier unterschiedlicher Geschlechter (Geschlecht) verbundenen morphologischen und physiologischen sowie psychologischen Erscheinungen, Funktionen und Beziehungen, i.e.S. die mit der sexuellen Fortpflanzung verknüpften Vorgänge, in der Humanmedizin der mit dem Beginn der Pubertät einsetzende Geschlechtstrieb, auch die Biopsychologie (Psychobiologie) des Geschlechtslebens. – Sexualität unter dem Blickwinkel der sexuellen Fortpflanzung ist mit Anpassungen im Bereich der Chromosomen und Gene, der Zelle und ihrer Teilungen (Reduktionsteilung, Meiose), der Physiologie, der Morphologie (Sexualorgane; Begattungsorgane, Geschlechtsorgane, Schlüssel-Schloß-Prinzip), der Wahrnehmung, des Sexualverhaltens, der Phantasien und des subjektiven Erlebens (Orgasmus, sexuelle Lust) verbunden. – Einzeller zeigen im Vergleich zu den Höheren Pflanzen (Bedecktsamer, Nacktsamer), Pilzen und Tieren eine große Variationsbreite der Sexualität: Bei mehreren Bakterien- und Algenarten (Algen, Bakterien) gibt bei der Konjugation eine „männliche“ Donorzelle genetisches Material an eine „weibliche“ Rezipientenzelle weiter. In anderen Taxa kommt die Kopulation zweier haploider Gameten zu einer Zygote mit anschließender Karyogamie vor. Bei Pilzen spricht man z.B. von (männlichen) Kerndonatoren und den (weiblichen) Kernakzeptoren. Bei Vielzellern (Metazoa) gibt es Geschlechtsspezialisierungen bezüglich Physiologie, Anatomie und Verhalten (Geschlechtsmerkmale, Sexualdimorphismus, Sexualverhalten). Das Geschlecht kann bei tierischen Zwittern z.B. vom Verhalten des Partners abhängen, bei getrenntgeschlechtlichen Vielzellern genetisch oder modifikatorisch (Geschlechtsbestimmung, Geschlechtsumwandlung) bestimmt sein. Dominanzsexualität, Bisexualität, Heterosexualität, Homosexualität, Intersexualität, Oestrus, Parasexualität, Perversion, Sexualerziehung, Sexualvorgänge (Farbtafel), Transsexualität.

Lit.: Arentewicz, G., Schmidt, G.: Sexuell gestörte Beziehungen. Stuttgart 1993. Bancroft, J.: Grundlagen und Probleme der menschlichen Sexualität. Stuttgart 1986. Crooks, R., Baur, K.: Our Sexuality. Redwood City, CA 51993. Hartmann, M.: Die Sexualität. Stuttgart 21956. Masters, W.H., Johnson, V.E.: Die sexuelle Reaktion. Reinbek 1970. Schorsch, E.: Perversion, Liebe, Gewalt. Stuttgart 1993.

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