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Lexikon der Biologie: Skinke

Skinke [von griech. skigkos = Apothekerskink], Glattechsen, Scincidae, größte Familie der Echsen (Familiengruppe Scincomorpha), deren systematische Einteilung noch nicht als gesichert gilt. Sie umfaßt über 1000 Arten, von denen nur 5 in Europa vorkommen; vor allem in den Subtropen und Tropen besonders der Alten Welt und in Australien beheimatet. Sie sind Landbewohner (in Höhlen, Gängen, am Boden, im Sand, auf Bäumen und Sträuchern) und 5–65 cm lang. Der kleine Kopf ist keilförmig zugespitzt, oberseits mit großen, symmetrisch angeordneten Schilden; der Körper ist walzenförmig; Schuppen glatt anliegend, oft glänzend; meist unauffällig gefärbt (Braun- und Grautöne vorherrschend); Gliedmaßen kurz und wohlentwickelt, teilweise aber auch mehr oder weniger rückgebildet; Kopf und Schwanz sind an ihrer Basis oft fast ebenso dick wie der Rumpf; der Schwanz kann an bestimmten Bruchstellen abgeworfen (Autotomie) und regeneriert werden. Skinke sind überwiegend Insektenfresser; nur einige größere Arten nehmen auch pflanzliche Nahrung zu sich. Zwei Drittel aller Skinke legen Eier (2–320 pro Gelege); manche Arten treiben Brutpflege, einige sind lebendgebärend (ovovivipar); scheu und flink. Man unterscheidet 3 bzw. 4 Unterfamilien: Riesenskinkverwandte (Tiliquinae), Schlankskinkverwandte (Lygosominae) und Skinkverwandte (Scincinae). Neuerdings werden auch die afrikanischen Schlangenechsen als 4. Unterfamilie (Feylininae) den Skinken zugeordnet. Eine besonders artenreiche und weitverbreitete Gattung der Skinke bilden die zu den Schlankskinkverwandten gehörenden Leiolopismaskinke (Leiolopisma). Sie kommen vom Südosten der USA bis Panama sowie in Südasien und dem australisch-polynesischen Raum vor; bis 37 cm lang; unteres Augenlid mit durchsichtigem „Fenster“; Gliedmaßen wohlentwickelt; langschwänzig; meist eierlegend; indische Arten zum Teil in Höhen bis 4800 m vorkommend. Zu den Skinkverwandten gehören neben den Sandskinken (Scincus; vgl. Abb. ), Schlangenskinken (Ophiomorus) und Walzenechsen (Chalcides) als weitere wichtige Gattungen Eumeces und Scincopus. Die Gattung Eumeces ist mit rund 60 Arten in Nordafrika, Südwest- und Südostasien, Amerika und auf den Bermudainseln verbreitet; Gesamtlänge 10–42 cm, Schwanz etwa doppelte Körperlänge; (oliv)braun oder grünlich mit auffallend gefärbten Längsstreifen; unteres Augenlid beschuppt; kräftige Extremitäten mit langen Zehen; meist eierlegend; tagaktiv; bekanntester Vertreter: Berberskink (Eumeces algeriensis), bis 44 cm lang; von Marokko bis Tunesien verbreitet; oberseits orangerote, in Querreihen angeordnete Flecken; Flanken gelblich, unterseits weiß; ernährt sich vor allem von Schnecken. Einziger Vertreter der nordafrikanischen Nachtskinke ist Scincopus fasciatus; bis 22 cm lang; gelb gefärbt mit 7 schwarzen Querbinden; Augen groß; Schwanz kurz; dämmerungs- und nachtaktiv. Ablepharus, Apothekerskink, Blauzungen, Didosaurus.

H.S./T.J.



Skinke

Der nordafrikanische Apothekerskink (Scincus scincus; ca. 20 cm lang; oberseits gelblich-braun gefärbt mit dunklen Querbändern) ist ein bekannter Vertreter der Sandskinke.

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