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Lexikon der Biologie: Solnhofen

Solnhofen, Solnhofen-Formation, Solnhofener Plattenkalke, nach der deutschen Stadt Solnhofen geprägte Sammelbezeichnung für eine alte, weltbekannte Fossillagerstätte etwa zwischen Langenaltheim und Kelheim auf der südlichen Frankenalb in Bayern. Bekannteste Fundorte sind die Umgebung von Langenaltheim, Solnhofen, Eichstätt, Daiting und Painten. Bedeutsame Sammlungen Solnhofener Fossilien finden sich in Solnhofen (Bürgermeister-Müller-Museum), Eichstätt (Museum Willibaldsburg) und in München (Bayerische Staatssammlung für Paläontologie und Geologie), ferner in Berlin, London und in vielen anderen Ländern. Die etwa 146 Millionen Jahre alte Solnhofen-Formation gehört dem Unter-Tithonium (Ober-Jura; Erdgeschichte) an und besteht überwiegend aus ziemlich reinen (95–98% Carbonat), äußerst feinkörnigen, dünnplattigen, tonigen Schieferkalken (Schiefer) und zwischenlagernden dickbankigeren Kalksteinen (Kalk), gemeinhin als Plattenkalke zusammengefaßt. Kalke bestehen möglicherweise zum größten Teil aus Coccolithen und etwas Flugstaub. Da in einem lebensfeindlichen Milieu am Meeresboden abgelagert (Meeresablagerungen), enthält die Solnhofen-Formation örtlich bis 5% bituminöse Stoffe (Bitumen). Der ausgedehnte Abbau erfolgte seit Jahrhunderten in zahlreichen Steinbrüchen, zuerst als Dachschiefer, verstärkt seit der Entdeckung der Lithographie durch Alois Senefelder 1796 auch für Lithographiesteine („lithographischer Kalk“, Lithographenschiefer). – Die Solnhofen-Formation entstand in 100–200 m tiefen Becken („Plattenkalkwannen“) zwischen Schwamm-Riffen auf einem küstenfernen Schelf bei pelagischen Bedingungen im schlechtdurchlüfteten Stillwasser und unter tropisch-subtropischem, d.h. semi-aridem Monsun-Klima. Offenbar wurde der feine Kalkschlamm auf höher gelegenen Meeresböden durch Stürme aufgewirbelt und in die Wannen verfrachtet, wo er nach und nach die „Plattenkalke“ aufbaute. Zahlreiche eingeschwemmte Landtiere und -pflanzen deuten jedoch auf nicht zu weit entferntes Festland und/oder Inseln mit niedrigem Buschwerk. Verbindungen zum offenen Ozean im Süden (Tethys) bestanden, aber der Wasseraustausch erfolgte nur eingeschränkt. – Wegen der großen Fossilarmut (Fossilien) lieferte erst der ausgedehnte Abbau im Lauf der Jahrhunderte eine ungewöhnlich guterhaltene und artenreiche Flora und Fauna. Am bekanntesten sind mehr als ein halbes Dutzend meist vollständiger Skelette des Urvogels Archaeopteryx mit erhaltener Befiederung oder Fische mit Farberhaltung im Schuppenkleid. Erhaltung von Weichteilen (Weichteilerhaltung) und Mageninhalten kommt nicht selten vor. Manche Kalmare zeigen die Abdrücke der Fangarme. Neuerdings hat man bei Flugsauriern Weichteile mit Behaarung und komplizierten Hautstrukturen nachgewiesen. Bis 1990 kannte man etwa 760 Taxa, so Pflanzen, Foraminifera, Radiolaria, Schwämme, Quallen (Scyphozoa), Korallen, Moostierchen, Brachiopoden, Schnecken, Muscheln, Ammoniten (Ammonoidea), Nautiloidea, Coleoidea (darunter den über 1 m langen Kalmar Leptotheuthis gigas), Ringelwürmer, Insekten, Krebstiere, Seelilien, Seesterne, Seegurken, Schlangensterne, Seeigel, als Sensation Enteropneusten (Eichelwürmer), diverse Fische, Ichthyosaurier, Brückenechsen (Schnabelköpfe), Flugsaurier, Krokodile, Schildkröten und einen etwa gänsegroßen Dinosaurier (Compsognathus). Erdgeschichte I .

W.R.

Lit.: Barthel, K.W.: Solnhofen. Ein Blick in die Erdgeschichte. Thun 1978. Frickhinger, K.A.: Die Fossilien von Solnhofen. Weinstadt-Korb 1994. Frickhinger, K.A.: Die Fossilien von Solnhofen 2. Weinstadt-Korb 1999.

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