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Lexikon der Biologie: Sparsamkeits-Prinzip

Sparsamkeits-Prinzip, Parsimonie-Prinzip, principle of parsimony, erkenntnistheoretisches Prinzip (Erkenntnistheorie und Biologie), dessen Ursprung dem französischen Dominikanermönch Durand de Saint-Pourcain (1270–1334) und dem englischen Theologen und Philosophen Wilhelm von Ockham (ca. 1285–1349) zugeschrieben wird. Die Forderung „non sunt multiplicanda entia praeter necessitatem“ („Die Zahl der Dinge/Einheiten darf nicht über das Notwendige hinaus vervielfältigt werden“) kennzeichnet den Inhalt des Sparsamkeits-Prinzips. In die Wissenschaftstheorie übertragen bedeutet dies, daß man von mehreren konkurrierenden Theorien diejenige bevorzugen sollte, welche die wenigsten Zusatzannahmen benötigt und dennoch mit den vorliegenden Fakten übereinstimmt. Das Prinzip wurde auch „Ockhams Rasiermesser“ genannt, da unnötiges abgeschnitten wird. Das Sparsamkeits-Prinzip wurde von C. Lloyd Morgan (1852–1936) für Deutungen von Verhalten („Morgan's Canon“) herangezogen, und 1966 forderte G.C. Williams in „Adaptation and Natural selection“ (Princeton), das Sparsamkeits-Prinzip für Erklärungen von Anpassungen einzusetzen („Williams' Canon“). Das Sparsamkeits-Prinzip hat einen hohen Stellenwert in der phylogenetischen Systematik und hilft bei der Entscheidung zwischen verschiedenen Stammbaum-Rekonstruktionen. Dabei wird derjenige Stammbaum als das wahrscheinlichste Abbild der tatsächlich abgelaufenen Stammesgeschichte (Phylogenie) der untersuchten Organismengruppe angesehen, der die wenigsten Annahmen über Merkmalsveränderungen benötigt. Wenn keine sonstigen Fakten (Faktum) widersprechen, so ist ein Stammbaum, bei dem nur eine einmalige Reduktion eines Merkmals angenommen wird, sparsamer als ein Stammbaum, bei dem z.B. mehrfache Reduktion und womöglich mehrfache Neuentstehung eines Merkmals angenommen werden müssen. Heute vielfach eingesetzte Computerprogramme (z.B. Hennig86, PAUP: Phylogenetic Analysis Using Parsimony) arbeiten u.a. nach dem Sparsamkeits-Prinzip: die Anzahl der Umbildungsschritte wird für jeden möglichen Stammbaum aufsummiert. Die sich daraus ergebende Baumlänge (engl. tree length) wird als Maß für die „Sparsamkeit“ eines Stammbaums verwendet. Das Sparsamkeits-Prinzip wird häufig mit dem Ökonomieprinzip verwechselt. Letzteres bezieht sich auf die Ökonomisierung der Natur, d.h. darauf, daß Vorgänge in der Natur mit großer Wahrscheinlichkeit ökonomisch, also energiesparend ablaufen, während sich das Sparsamkeits-Prinzip ausschließlich auf die „Ökonomie des Denkens“ bezieht. Daraus folgt, daß wir, ausgehend von rein erkenntnistheoretisch gewonnenen Einsichten, nicht annehmen dürfen, daß Vorgänge in der Natur diesen Vorstellungen entsprechen oder entsprochen haben. Außengruppenvergleich.

G.U.

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