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Lexikon der Biologie: Speziesismus

Speziesismus m [von Spezies], die ethische Position (Ethik), nach der eine Ungleichbehandlung zweier Individuen (i.w.S. von „Lebewesen“) allein durch ihre unterschiedliche Artzugehörigkeit (Art) gerechtfertigt sein kann. Der Begriff „Speziesismus“ entstammt der Tierethik und wurde in Analogie zu den Begriffen Rassismus und Sexismus geprägt: So wie der Rassist bzw. Sexist zwei Personen nicht aufgrund ihrer unterschiedlichen individuellen Qualitäten unterschiedlich behandelt, sondern pauschal aufgrund ihrer unterschiedlichen Rassen- bzw. Geschlechtszugehörigkeit, so bevorzugt der Speziesist Lebewesen der Spezies Mensch gegenüber Lebewesen anderer Arten. Demgegenüber vertritt z.B. der sog. moralische Individualismus die Position, daß zwei Individuen nur aufgrund relevanter individueller Unterschiede ungleich behandelt werden dürfen, nicht jedoch allein aufgrund unterschiedlicher Gruppenzugehörigkeit. Dieser Auffassung nach ist z.B. das herkömmliche ethische Konzept der Menschenwürde (Bioethik) speziesistisch, weil es Menschen (Mensch) grundsätzlich gegenüber Tieren bevorzugt, ohne auf individuelle Eigenschaften wie Leidensfähigkeit (Schmerz) oder Bewußtsein (kognitive Ethologie) zu achten. Solche Eigenschaften werden relevant, wenn es um ethische Fragen geht, wie z.B. „Wenn wir einen gesunden und wachen Schimpansen zu Versuchszwecken gebrauchen dürfen, obwohl er empfindungsfähig ist, warum dann nicht erst recht einen schwer hirngeschädigten Komapatienten, der nichts mehr empfinden kann?“. Wer bei der Beantwortung dieser Frage auf die Menschenwürde des Komapatienten verweist, die dem Schimpansen nicht zukomme, ist dem moralischen Individualismus zufolge ein Speziesist. Da das Konzept der Menschenwürde in den meisten traditionellen Ethiken eine zentrale Rolle spielt, gestalten sich die bioethischen Debatten über den moralisch richtigen Umgang mit Menschen und Tieren zwischen denen, die Speziesismus ablehnen, und denen, die Speziesismus für gerechtfertigt oder gar unabdingbar halten, höchst kontrovers. evolutionäre Ethik, Massentierhaltung, Tierschutz, Tierversuche, Utilitarismus, Versuchstiere.

M.Ma.

Lit.: Baird, R.M., Rosenbaum, S.E. (Hg.): Animal Experimentation. The Moral Issues. Amherst 1991. Rachels, J.: Created from Animals. The Moral Implications of Darwinism. Oxford 1991. Singer, P.: Animal liberation, die Befreiung der Tiere. Reinbek 1996.

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