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Lexikon der Biologie: Spitzmäuse

Spitzmäuse, Soricidae, Familie kleiner, auf den ersten Blick mausähnlich ( ä vgl. Abb. ) aussehender Insektenfresser der gemäßigten nördlichen Zone mit spitzer, weit über die Schneidezähne vorragender, fast rüsselartiger Schnauze; Kopfrumpflänge 3,5 (Etruskerspitzmaus) bis 18 cm; kurzes, dichtes und weiches Fell, oberseits dunkel graubraun, unten hellgrau bis weiß; 26–32 kleine, spitze Zähne (ihre Färbung und Form dienen der Artbestimmung); meist Moschusdrüsen an den Flanken; Speichel zum Teil giftig. Im allgemeinen unterscheidet man 20 Gattungen mit insgesamt 265 Arten ( ä vgl. Tab. ). Die meisten Spitzmäuse sind Landtiere, die bewuchsreiches Gelände als Lebensraum bevorzugen. An das Leben am und im Wasser angepaßt sind die Wasserspitzmäuse (z.B. Neomys fodiens) durch Borstensäume an Füßen und Schwanz; Schwimmhäute zwischen den Zehen besitzt die Gebirgsbachspitzmaus (Nectogale elegans; Tibet). Wenige Spitzmäuse leben in Trockengebieten (z.B. die amerikanische Wüstenspitzmaus: Gattung Notiosorex). Spitzmäuse halten keinen Winterschlaf. Sie sind ungesellige, überwiegend nachtaktive Tiere mit sehr ausgeprägtem Geruchs- und Tastsinn. Sie verständigen sich mit hohen Zirptönen; einige Arten benutzen Ultraschalltöne (Ultraschall) zur Echoorientierung. Ihre Nahrung besteht überwiegend aus Insekten, aber auch aus anderen kleinen Wirbellosen. Von den meisten Beutegreifern werden Spitzmäuse als Beute gemieden. Gefahr droht den Spitzmäusen (wie allen Insektenfressern) durch den Einsatz von Insektiziden in der Landwirtschaft. Die häufigste Art der Spitzmäuse bei uns ist die Waldspitzmaus (Sorex araneus), die kleinste mitteleuropäische Art ist die nur 5 cm (Körperlänge) große Zwergspitzmaus (Sorex minutus).– Da Spitzmäuse eine hohe Stoffwechselrate (Stoffwechselintensität [Abb.]) haben, müssen sie pro Tag das Doppelte ihres Körpergewichts an Nahrung zu sich nehmen und sind daher dauernd auf Nahrungssuche. Der Körper zeigt einige Anpassungen an den hohen Stoffwechsel. So hat das Blut der Etruskerspitzmaus durch einen hohen Hämoglobinanteil (Hämoglobine) und einen erhöhten Hämatokritwert einen sehr viel höheren Sauerstoffgehalt als das aller anderen Säugetiere. Ihr Herz schlägt 1000–1300mal pro Minute (Herzfrequenz), und es ist im Verhältnis zum Körpergewicht doppelt so schwer wie das aller anderen Säugetiere. Otterspitzmäuse. Europa XI .

Lit.: Wóycik, J. & Wolsan, M. (eds.): Evolution of Shrews. Bialowieza 1998.



Spitzmäuse

Hausspitzmaus (Crocidura russula)

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