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Lexikon der Biologie: Stromatolithen

Stromatolithen [von *stromato- , griech. lithos = Stein], (Kalkowsky 1908), „Algenkalke“, biosedimentäre Strukturen, auf breiter Unterlage gewachsen und aus Lebensprozessen primitiver Algen und/oder Bakterien hervorgegangen; sie stellen keine Skelettreste dar. Deshalb sind sie im strengen Sinne eher Spurenfossilien als fossile Organismen. Sie gehören zu den häufigsten und ältesten Fossilien überhaupt; ihre Lebensdauer umfaßt ca. 3 Milliarden Jahre. Trotz jüngst wieder geäußerter Zweifel, sie seien möglicherweise doch anorganisch entstanden, dürfte es sich um Niedere Organismen handeln. Die Unterscheidung zwischen ähnlichen anorganischen Strukturen und Stromatolithen ist im Einzelfall manchmal recht schwierig, da Reste der Stromatolithenerzeuger in der Regel nicht überliefert sind. Morphologisch wechselt ihre Gestalt in weiten Grenzen zwischen flach-lagerartig bis gewölbt-domartig oder säulig. Onkoide in den Onkolithen sind nach J. Pia (1927) knollenförmige Stromatolithen. Hauptmerkmal ist ihre innere Laminierung als Folge rhythmischen Wachstums. Die Laminae können einige mm Dicke und mehr erreichen; ihre Anordnung (flach, konkav, konvex usw.) ist für ihre Identität von fundamentaler Bedeutung. Rezente Stromatolithen ( vgl. Abb. ) werden beschrieben als Millimeter- bis Dekameter-große biosedimentäre Strukturen mit im Querschnitt erkennbarer konzentrischer Lamination. Grundeinheit rezenter Stromatolithen ist ein Algenfilm aus mono- oder polyspezifischen Gesellschaften blaugrüner Algen (heute als Cyanobakterien bezeichnet; z.B. die rezenten Cyanophyceen Aphanocapsa, Aphanothece [Chroococcales], Entophysalis [Entophysalidaceae], Oscillatoria, Lyngbya, Microcoleus und Schizothrix) und/oder „normaler“ Bakterien. Letztere spielen für den Aufbau mancher Stromatolithen eine besondere Rolle. Das Vorkommen von Stromatolithen ist im wesentlichen auf Schelfmeer- und Seichtwasserzonen begrenzt. Zeitlich erfolgte ihre Blütezeit bereits im Präkambrium (Erdgeschichte [Tab.]). In ihm bildeten sie mächtige Ablagerungen von Kalk und Dolomit auf der ganzen Erde. Verkieselte Stromatolithen des mittleren Präkambriums (ca. 2 Milliarden Jahre vor heute) werden weltweit begleitet von Bändereisenerzen, die später – wohl infolge zunehmenden Sauerstoffs in der Atmosphäre – nicht mehr vorkommen. – Sporenartige Reste von Stromatolithen sind aus dem Jungpräkambrium bekannt geworden und haben die stratigraphische Bedeutung der Stromatolithen verstärkt. Gunflint-Formation, Leben, Mikroorganismenmatten.



Stromatolithen

1 Stromatolithen vom Pilbara-Schild in Westaustralien (Alter 3,4–3,5 Milliarden Jahre), a von oben, b im Längsschnitt gesehen; 2 Lebende Stromatolithen aus Westaustralien (Shark Bay)

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