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Lexikon der Biologie: Superorganismus

Superorganismus [von *super- ], eine Vielzahl von Einzelorganismen, die voneinander abhängig sind und insgesamt eine selbstregulierende Einheit bilden. Von Möbius (1877) angewandter Begriff, mit dem er die Lebensgemeinschaft einer Austernbank in der Nordsee charakterisierte. Auch ganze Ökosysteme, oder gar die gesamte Biosphäre (Gaia-Hypothese) werden bisweilen als Superorganismus bezeichnet. Allerdings ist die Substanz des Begriffs in solchem Zusammenhang zweifelhaft. Während die moderne Evolutionsbiologie davon ausgeht, daß natürliche Selektion auf der Ebene des Individuums oder des einzelnen Gens wirkt, ist unklar, welche Selektionskraft (Selektion) zur Entstehung von Superorganismen führen soll. Anerkannter ist der Begriff zur Beschreibung der hochgradigen Verflechtung von Interaktionen und Abhängigkeiten bei Staaten eusozialer Insekten (Eusozialität; staatenbildende Insekten, Tierstaaten), wie Bienen und Ameisen. Durch die durchschnittlich sehr enge Verwandtschaft der Organismen untereinander ist ein hoher Grad an Altruismus und Arbeitsteilung bis hin zum Fortpflanzungsverzicht erklärbar (Verwandtenselektion; Sippenselektion). Nach W.M. Wheeler (1911) treffen folgende Kriterien zur Definition eines Organismus auch für eine Ameisenkolonie zu: 1) Verhalten als Einheit; 2) artspezifische Eigenheiten in Verhalten, Größe und Struktur; 3) adaptiver Wachstums- und Reproduktionszyklus; 4) Differenzierung von Keimbahn (Königinnen und Männchen) und Soma (Arbeiterinnen). Die Gemeinsamkeiten mit dem Organismus haben jedoch ihre Grenzen, weshalb im Ausdruck Superorganismus immer ein Anteil an Analogie gesehen werden sollte.

I.N.

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