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Lexikon der Biologie: Synästhesie

Synästhesie w [von griech. synaisthēsis = Mitempfindung; Adj. synästhetisch], abnorme Mit- oder Begleitempfindung eines anderen Sinnesgebiets als das des tatsächlich erregten Sinnesorgans: Ein Reiz dient also nicht nur als adäquater Reiz für „sein“ Sinnesorgan, sondern löst auch als inadäquater Reiz eine sensorische Reaktion auf einem anderen Sinnesgebiet aus. So können z.B. akustische oder mechanische Reize von optischen Erscheinungen, etwa Farben, begleitet werden: z.B. sehen Synästhetiker Töne als Farben oder assoziieren sie unweigerlich mit einem bestimmten Geschmack. Dies geschieht auch, wenn sie sich z.B. lediglich an eine Farbe oder einen Ton erinnern. Diese Assoziationen ereignen sich ohne willentliche Beeinflussung und sind relativ starr, automatisch und konsistent. Die Ursache der Synästhesie besteht wohl darin, daß neben der für ein Sinnesorgan zuständigen Hirnrindenregion gleichzeitig andere sensorische und assoziative Cortex-Areale (Gehirn, Großhirnrinde) aktiviert werden. Bei Neugeborenen ist dieser Vorgang vielleicht sogar die Regel, verliert sich aber mit der Zeit gewöhnlich. Bis zu einem gewissen Grad ist Synästhesie allgemein verbreitet: Viele haben z.B. schon das Geräusch „gefühlt“, das entsteht, wenn Fingernägel über eine Tafel kratzen. Synästhesie ist für das Gedächtnis hilfreich, aufgrund der „Reizüberflutung“ im Alltag aber auch hinderlich. Manche Dichter und Schriftsteller waren Synästhetiker und verdanken dieser Eigenschaft einen Teil ihrer Wortkunst. Da Synästhesie familiär gehäuft vorkommt, gibt es dafür vermutlich eine genetische Komponente.

Lit.: Baron-Cohen, S., Harrison, J.E. (eds.): Synaesthesia. Cambridge 1997. Cytowic, R.E.: Farben hören, Töne schmecken. München 1995.

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