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Lexikon der Biologie: Tapire

Tapire, Tapiridae, den Ceratomorpha zugerechnete, ursprünglichste Familie der Unpaarhufer, deren Blütezeit im Tertiär lag. Heute gibt es noch 4 Arten der einzigen Gattung Tapirus, oft als lebende Fossilien bezeichnet: In den Tiefebenen Südamerikas lebt der Flachlandtapir (Tapirus terrestris, Kolumbien und Venezuela bis Nordargentinien und Südbrasilien; ü Südamerika I ), im Süden Mexikos bis Ecuador der selten gewordene Mittelamerikanische Tapir (Tapirus bairdi) und in 2000 bis 4000 m Höhe der Anden der Bergtapir oder Andentapir (Tapirus pinchaque, Nordwestvenezuela bis Nordwestperu). Einzige altweltliche Art ist der vorn und hinten schwarze und in der Rumpfmitte hellgraue Schabrackentapir Südostasiens (Tapirus indicus, Südburma und Thailand, Malaiische Halbinsel, Sumatra; Asien VII ). Alle 4 Arten sind heute in ihrem Bestand gefährdet, weil ihr Lebensraum durch Erschließung immer kleiner wird. – Tapire sind plump aussehende Waldtiere ( vgl. Abb. ), die mit ihrer rüsselartig verlängerten Ober-Lippe pflanzliche Nahrung abpflücken (Kopfrumpflänge 180–250 cm, Schulterhöhe 75–120 cm). Sie sind hauptsächlich dämmerungs- und nachtaktiv. Unterarm- und Unterschenkelknochen der Tapire sind nicht miteinander verwachsen. Ihre Vorderextremitäten haben 4, die Hinterextremitäten 3 hufbewehrte Zehen. – Die diskontinuierliche Verbreitung der rezenten Tapir-Arten läßt vermuten, daß sie Rest einer einst weit verbreiteten Familie sind. Die ältesten fossilen Belege der echten Tapire (Gattung Protapirus) stammen aus dem Oligozän Europas und Nordamerikas. Ihre Aufspaltung in 2 Äste (Amerika/Asien) erfolgte im Miozän. Zu Beginn des Pleistozäns gelangten Tapire aus Nordamerika über die mittelamerikanische Landbrücke (Brückentheorie) auch nach Südamerika; in Europa starben sie aus. Pferde II .



Tapire

Tapir (Tapirus spec.)

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