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Lexikon der Biologie: Taumelkäfer

Taumelkäfer, Kreiselkäfer, Gyrinidae, Familie der adephagen Käfer aus der Gruppe Hydradephaga. Kleine bis mittelgroße (3,5–8 mm), oft lackschwarz glänzende, räuberisch lebende Wasserkäfer mit kurzen, gedrungenen Fühlern, langen Vorder- und kurzen, verbreiterten, zu Schaufelrudern umgestalteten Mittel- und Hinterbeinen (Ruderbeine). Die Käfer sind speziell an ein Leben an der Wasseroberfläche angepaßt: lang-ovaler, glatter Körper, der zur Hälfte im Wasser ist, zur anderen Hälfte dorsal aus dem Wasser ragt. Dazu ist das Komplexauge vollständig in 2 Hälften getrennt: in ein oberes Luftauge und ein unteres Wasserauge (Doppelauge; ä vgl. Abb. ). Mit kräftigen, schnellen Ruderschlägen der Mittel- und Hinterbeine kreiseln die Käfer auf der glatten Wasseroberfläche in schnellen Bogenkurven – oft viele Käfer gleichzeitig. Dabei liegen die Vorderbeine und der schiffchenförmige Scapus der Antennen (Fühlerschaft) auf der Wasseroberfläche. Durch die Schwimmbewegung treibt der Käfer eine Wasserbugwelle vor sich her, die sich konzentrisch ausbreitet. Die an im Wasser schwimmenden Objekten reflektierte Welle wird mit Hilfe des Johnstonschen Organs im 2. Fühlerglied und vermutlich auch durch die Auslenkung der Vorderbeine (pedales Chordotonalorgan) wahrgenommen. Aus der Art der reflektierten Wellen entnimmt der Käfer Informationen über Art und Größe der im Wasser schwimmenden Objekte, z.B., ob diese Hindernisse, Beute oder Artgenossen sind. Mit Hilfe dieser Kreisel-Schwimmbewegung machen die Käfer im Prinzip etwas Vergleichbares wie Fledermäuse mit der Echoorientierung. Bei Gefahr tauchen sie blitzartig ab und schwimmen unter Wasser. Die räuberischen Larven besitzen abdominale Tracheenkiemen, die sie befähigen, permanent unter Wasser zu bleiben. Taumelkäfer sind weltweit mit über 800, bei uns mit 13 Arten in 3 Gattungen vertreten. Bei uns vor allem die Gattung Gyrinus ( ä vgl. Abb. ), deren 11 Arten tagaktiv auf langsam fließenden Bächen oder Teichen leben. Orectochilus villosus, 5–6,5 mm, mit fein behaarter Oberseite, kreiselt vor allem nachts auf stärker fließenden Gewässern, an Stauwehren und ähnlichem. Antenne (Abb.), Schwimmbeine; Insekten III , ä Käfer I .

H.P.



Taumelkäfer

1 Taumelkäfer (Unterseite); deutlich sichtbar das Doppelauge (vorne) und die als Ruderbeine ausgebildeten Mittel- und Hinterbeine; 2 Gyrinus natator

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