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Lexikon der Biologie: theoretische Biologie

theoretische Biologie, der Zweig der Biologie, der sich mit Theorie- und Modellbildung befaßt. Aufgabe ist die Beschreibung und Erklärung biotischer Systeme und Prozesse z.B. durch die Formulierung mathematischer Modelle oder durch Computersimulationen (künstliches Leben, Spieltheorie). Während in der Physik die Trennung von theoretischer und experimenteller Physik schon seit langem institutionalisiert ist, werden in der Biologie Theorie und Empirie bis heute oft noch in Personalunion betrieben. Doch auch hier nimmt die Zahl eigener Professuren, Arbeitsgruppen oder gar Institute für theoretische Biologie zu – ein Zeichen für die zunehmende Reife der Biologie als wissenschaftlicher Disziplin. Zeitschriften, die der theoretischen Biologie gewidmet sind, sind z.B. „Journal of Theoretical Biology“, „Theoretical Population Biology“, „Acta Biotheoretica“ und „Theorie in den Biowissenschaften“ (= „Theory in Biosciences“). – Theoretische Biologie ist nicht zu verwechseln mit der Philosophie oder Wissenschaftstheorie der Biologie (Biophilosophie, Wissenschaftstheorie), die im Deutschen oft irreführenderweise als „Theorie der Biologie“ bezeichnet wird. Letztere hat die gesamte Biologie als wissenschaftliche Disziplin – Theorie und Empirie – zum Untersuchungsgegenstand: Sie ist eine Metadisziplin („metatheoretische Biologie“). Dennoch gibt es Überschneidungen dort, wo philosophische und theoretische Aspekte zusammenfließen, z.B. bei der Frage nach den Charakteristika lebender Systeme (Leben) oder nach bestimmten biologischen Funktionen, wie der des Gehirns (Leib-Seele-Problem). Auch können Theoretiker und Wissenschaftstheoretiker fruchtbar kooperieren, z.B. bei der Prüfung, ob eine Theorie widerspruchsfrei ist, oder bei der Frage, inwiefern ein Modell durch die verfügbaren Daten gestützt oder geschwächt wird, welche Erklärungskraft es hat, wie realistisch es ist, usw. Bioinformatik, Erkenntnistheorie und Biologie, Empirismus, Synergetik.

M.Ma.

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