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Lexikon der Biologie: Tötungshemmung

Tötungshemmung, Angriffshemmung, Hemmung aggressiven Verhaltens (Aggression, Aggressionshemmung, Angriffshemmung) am Ende einer innerartlichen Auseinandersetzung bei vielen wehrhaften Tieren durch das Einhalten der den Gegner schonenden Regeln des Kommentkampfes. Verhaltenselemente wie Beschwichtigungsgebärden (Beschwichtigung) und Demutsstellung (Demutsgebärde) als Unterlegenheitsgebärde wirken als aggressivitätshemmende (Aggressivität) soziale Signale. Die häufig beobachtete Tötungshemmung bei innerartlichen Auseinandersetzungen wurde in der klassischen Ethologie im Sinne des Arterhaltungsprinzips (Arterhaltung) gewertet – als Mechanismus zum Wohl der Art, da sich innerartliche Kontrahenten (Konkurrenz) im Kampf (Kampfverhalten) nicht beschädigen (Beschädigungskampf). Die Modelle der Spieltheorie sehen jedoch in gegnerschonenden Konfliktlösungen (Konfliktverhalten) eine Kampf-Strategie, die individuelle Vorteile bringt, und bewerten die geringe Bereitschaft zur Konflikteskalation als Ergebnis einer Kosten-Nutzen-Analyse, in die Ressourcenwert, Verteilung der Kampfstärke zwischen den Kontrahenten und Kampfkosten gleichermaßen eingehen. Die Tötungshemmung ist aber keine allgemeingültige Gesetzmäßigkeit; sie gilt auch nicht für alle wehrhaften Tiere. Bekannt ist das Fehlen einer Tötungshemmung beim Infantizid, einem speziellen Bestandteil der Fortpflanzungsstrategie, bei dem Artgenossen Nachkommen töten. Innerartliches Töten wird (z.B. bei Löwen und Wanderratten) auch in seiner biologischen Funktion als Kontrollmöglichkeit der Bevölkerungsdichte (Populationsdichte) diskutiert. Tötungshemmung und Demutshaltung fehlen im Verhaltensrepertoire von Tieren mit gutem Fluchtvermögen (Flucht) oder geringer Bewaffnung (z.B. Tauben). Nimmt man diesen Tieren die Fluchtmöglichkeit, so kommt es bei ihnen eher zur Verletzung und Tötung von Artgenossen als bei wehrhaften Tieren. Diese teils gegensätzlichen Ergebnisse zur Tötungshemmung sind auch von anthropologischer Bedeutung, da nicht mit einer biologisch bedingten generellen Tötungshemmung gegenüber dem Mitmenschen gerechnet werden kann. So kann im Krieg (Zwischengruppenaggression) nach massiver Indoktrination, in deren Verlauf der Gegner zum „Nichtmenschen“ (Gruppenfeind) wird, die Tötungshemmung ausgeschaltet werden. Der Einsatz von wirksamen Fernwaffen, die den Anblick des Feindes ersparen, erleichtern das Töten. Auch kann starke emotionale Erregung, wie Eifersucht, Jähzorn und Verzweiflung, den Schwellenwert zum Töten herabsetzen. So findet Totschlag nicht am häufigsten auf der Straße zwischen Unbekannten statt, sondern im häuslichen Milieu zwischen Verwandten in krisenhaften Familiensituationen. Beißhemmung, Humanethologie, Mitleid.

G.H.-S.

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