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Lexikon der Biologie: Toxoplasmose

Toxoplasmose w [von Toxoplasma], weltweit vorkommende Erkrankung (Infektionskrankheiten) durch den einzelligen Parasiten (Sporentierchen) Toxoplasma gondii, die generalisiert oder im Zentralnervensystem granulomatös auftreten kann. Asymptomatische Infektionen sind häufig. Ein Risiko für eine schwere Erkrankung besteht für den heranwachsenden Fetus und für Patienten mit Immundefekten (s.u.). Der Parasit besitzt einen fakultativen Wirtswechsel ( vgl. Abb. ): unspezifische Zwischenwirte sind Pflanzen-, Fleisch- und Allesfresser (Vögel, viele Säuger, wie Maus, Schaf, Rind, Mensch), in denen ungeschlechtliche Teilungen des Parasiten zu Cystenbildung im ganzen Körper (vor allem Gehirn, Herz) führen; spezifische Endwirte sind Katzen (vorwiegend Hauskatze), in denen neben ungeschlechtlicher Entwicklung (Gewebe) geschlechtliche Entwicklung (Darm) stattfindet. Dementsprechend kann die Infektion durch cystenhaltiges rohes Fleisch („beefsteak tartar“) oder kontaminativ durch Katzenkot erfolgen, der sporulierte Oocysten enthält. Symptome im erwachsenen Zwischenwirt und Endwirt sind unspezifisch (Lymphknotenschwellung, Ödeme, Fieber, Leber- und Milzschwellung, beim Menschen Gedächtnisstörungen, Unwohlsein, Gelenkschmerzen). Bei den meisten Befallenen bleiben aber Krankheitssymptome aus. Als Komplikation treten bei 1% von Kindern und Jugendlichen eine Chorioretinitis, Encephalitis und gutartige Myokarditis auf. Zu schweren oder tödlichen Krankheitsverläufen kommt es vor allem bei Patienten mit massiver Immunsuppression (z.B. AIDS-Patienten; AIDS). Besondere klinische Bedeutung kommt der Toxoplasmose bei Erstinfektion in der Schwangerschaft zu. Im letzten Schwangerschaftsdrittel ist die Gefahr am größten, daß der Parasit durch die Placenta den Fetus erreicht (kongenitale Toxoplasmose, Häufigkeit 1–8:1000 Lebendgeburten). Das Krankheitsbild ist allerdings um so schwerer, je früher in der Schwangerschaft die Übertragung erfolgt. Es kann zu Tot- oder Frühgeburten kommen, zu intrauteriner Wachstumsverzögerung, Gelbsucht, Leber- und Milzvergrößerung, Herzmuskel- und Lungenentzündung. Eine Beteiligung des ZNS kann sich äußern in Wasserkopfbildung (Hydrocephalus), Augenentzündung und Verkalkungsherden im Gehirn, Mikrocephalie und Anfällen. Die neurologischen Symptome können sich noch nach Jahren bei Kindern entwickeln, die bei der Geburt gesund erschienen. Die beste Prophylaxe besteht in der Vermeidung einer Infektion (Fernhalten von Katzen, Vermeidung von rohem Fleisch) und der Erfassung frisch infizierter Schwangerer. Die akute Toxoplasmose wird mit Antibiotika therapiert. Immunologische Tests zeigen, daß in Deutschland im Durchschnitt 60% der erwachsenen Bevölkerung Antikörper gegen Toxoplasmose aufweisen (Wahrscheinlichkeit mit dem Alter zunehmend), also gegen spätere Infektionen immun sind. – Für die klinische Diagnose werden vor allem serologische Nachweismethoden angewandt. Dabei handelt es sich im wesentlichen um die Komplementbindungsreaktion (KBR), den indirekten Immunfluoreszenztest (Immunfluoreszenz), den direkten Agglutinationstest (Agglutination) sowie um Enzyme-linked-Immunassays (ELISA). Erythroblastose, Pyrimethamin, Sabin (A.B.).

W.W./U.L.



Toxoplasmose

Entwicklungszyklus von Toxoplasma gondii. Natürlicher Zwischenwirt ist die Maus, potentielle Zwischenwirte sind viele Warmblüter einschließlich Mensch. B Bradyzoiten, EI enteroepitheliale Infektion (nur in der Katze), T Tachyzoiten im Lymphsystem.

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