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Lexikon der Biologie: Tragfähigkeit

Tragfähigkeit, Umweltkapazität, carrying capacity, in der Landschaftsökologie die maximale Zahl an Organismen, Arten oder Populationen, die in einem Lebensraum (Biotop) existieren können, ohne diese nachhaltig zu schädigen. Das Fassungsvermögen des Lebensraums ist bei natürlichen Ökosystemen nur vom Naturraumpotential, also vom Leistungsvermögen des Landschaftshaushalts, und den Ansprüchen der sich darin befindenden Lebensgemeinschaften (Biozönose) abhängig. Die Populationsgröße kann sich so lange ausdehnen, bis eine bestimmte Wachstumsgrenze erreicht ist. Ab diesem Sättigungsgrad kann das Ökosystem nicht mehr alle Individuen ernähren (Ernährung), das Naturraumpotential wird übernutzt, die natürliche Regenerationsfähigkeit des Ökosystems beeinträchtigt, und das langfristige Überleben der Population ist nicht mehr gewährleistet. Durch die Übernutzung wird auch die Funktionsfähigkeit des Lebensraums selber beeinträchtigt. Diese Prinzipen gelten analog auch für die Tragfähigkeit unserer Erde. Diese ist ebenfalls beschränkt und kann nur eine bestimmte Obergrenze an Menschen ernähren (Bevölkerungsentwicklung, Populationswachstum, Weltmodelle), auch wenn der Mensch die Nahrungsmittelproduktion beeinflussen kann. Schon Ende des 18. Jahrhunderts warnte der engl. Demograph T.R. Malthus, daß die Weltbevölkerung exponentiell (Exponentialfunktion [Abb.]), die Nahrungsmittelproduktion aber nur linear wächst. Wenn sich das Bevölkerungswachstum nicht verlangsamt oder sich die Nahrungsmittelerträge (Ertrag, Bodenfruchtbarkeit, Kulturpflanzen, Nutzpflanzen [Farbtafel]) nicht vergrößern, wird daher die Tragfähigkeit der Erde früher oder später überschritten werden. – Exakte Tragfähigkeitsberechnungen zur Vorhersage von Engpässen sind nur für kleine und einfache Lebensräume sowie für die nahe Zukunft möglich. Aussagen über die Tragfähigkeit der Erde bleiben wegen der Vielzahl zu berücksichtigender Naturraumpotentiale, natürlicher und gesellschaftlicher Faktoren sowie der raschen technischen Innovationsschübe immer äußerst spekulativ. Tendenzen sind aber trotzdem ersichtlich. So wird davon ausgegangen, daß selbst bei einer Ertragssteigerung in der Landwirtschaft auf das mehrfache der heutigen Werte in mehreren Jahrzehnten die Grenzen des Wachstums erreicht werden. Die Tragfähigkeit eines bestimmten Lebensraums ist nicht immer konstant gleich groß, sondern verschiebt sich in Abhängigkeit natürlicher oder anthropogen verursachter Veränderungen des Funktionsgefüges des betreffenden Ökosystems. Selektion.

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