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Lexikon der Biologie: Tropen

Tropen [von *Tropen- ; Adj. tropisch], Zone zwischen etwa 20° nördlich und 25° südlich des Äquators mit geringen oder fehlenden jahreszeitlichen Temperaturunterschieden. (Als mathematische oder solare Tropen ist der Bereich zwischen den Wendekreisen des Krebses und des Steinbocks auf 23°27' n.Br. bzw. 23°27' s.Br. definiert; Klima.) Nach pflanzengeographischen Gesichtspunkten ist eine Definition der Tropen nach den klimatischen Verhältnissen sinnvoller als die astronomische Definition. Vielfach wurden dafür Temperatur-Isothermen herangezogen. Solche Definitionen schließen jedoch die Hochgebirgsregionen innerhalb des Tropengürtels nicht mit ein. Deshalb definiert man die Tropen heute vorwiegend nach der Klimaperiodizität: in den Tropen ist die Tagesschwankung der Temperatur größer als die Jahresschwankung der Tagesmitteltemperatur („Tageszeitenklima“). Die jährliche Tageslängenschwankung ist ebenfalls gering, an den Wendekreisen beträgt sie 3 Stunden, am Äquator 0 Stunden. Man unterteilt nach Niederschlagsmengen (Niederschlag) und deren jahreszeitlichen Verteilung in: 1) äquatoriale Regenzone: umfaßt im wesentlichen die Zone 0–10° n.Br. und 0–5° s.Br.; Regenmaxima zur Zeit der Tagundnachtgleiche. 2) außeräquatoriales tropisches Kontinentalklima: ist auf den Ozeanen und an den Westküsten der Kontinente nur in schmalen Bändern zwischen der äquatorialen Regenzone und dem Passatklima ausgebildet und hat größere Ausdehnungen nur im Innern und an den Ostseiten der Kontinente. 3) tropisches Monsunklima: tritt als Abart des kontinentalen Tropenklimas dort auf, wo der Ozean auf der Äquatorialseite des Kontinents liegt, wie z.B. der Indische Ozean südlich von Indien und andererseits nördlich von Australien. 4) Passatklima: das ganze Jahr über wehen der Passat oder zumindest passatartige, nur wenig abgelenkte Winde, und mit ihnen herrscht Trockenheit (~tropisches Trockenklima“). Klima, Neotropis, Paläotropis, Regenwald, Subtropen.

W.H.M./F.G.

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