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Lexikon der Biologie: Ultraviolettsehen

Ultraviolettsehen, UV-Sehen, Detektionsvermögen des ultravioletten Spektralbereichs (<380 nm Wellenlänge; Ultraviolett), das bei sehr vielen Wirbellosen und Wirbeltieren vorhanden ist. Neben der Erweiterung der Spektralempfindlichkeit (Spektrum) in den kurzwelligen Bereich (elektromagnetisches Spektrum [Abb.]) hat das UV-Sehen auch einige spezielle Funktionen, wie etwa im Bereich der visuellen Orientierung, bei der Partnerwahl oder beim Beutefang. Die meisten Insekten sind zur Wahrnehmung von UV-Licht fähig. Bienen (Honigbiene) setzen ihre UV-Sensitivität z.B. ein, um sich bei bedecktem Himmel (ohne die Sonne als Bezugspunkt) zu orientieren (Polarisationssehen). Der UV-Anteil des diffusen, gestreuten Sonnen-Lichts (Streuung, Strahlungsbilanz) weist den höchsten Grad an Polarisation auf, so daß das entstehende Polarisierungsmuster am Himmel von den räumlich fest ausgerichteten, UV-sensitiven Photorezeptorzellen (Photorezeptoren; Auge, Komplexauge, UV-Rezeptor) der Bienen detektiert wird. Auch bei der Orientierung im Nahbereich ist das UV-Sehen für Bienen und andere blütenbesuchende Insekten von Bedeutung, da viele Blüten ein spezifisches UV-Muster aufweisen (Blütenmale [Abb.]), das zur gezielten Anlockung der bestäubenden Insekten (Bestäubung) dient. Auch bei der Habitatsuche kann UV-Detektion eingesetzt werden, wie etwa vom Rückenschwimmer (Notonecta), einer räuberisch lebenden Wasserwanze, die bei Dämmerung Wasserstellen aufsucht, die ihr als Lebensraum dienen. Für eine bessere Orientierung bei schwacher Lichtintensität nutzt sie dabei die Tatsache aus, daß der UV-Anteil des Lichts bei Reflexion an der Wasseroberfläche am stärksten polarisiert wird. – Ultraviolettsehen ist auch für zahlreiche Fische, Vögel, Reptilien und Amphibien nachgewiesen. So orientiert sich eine Reihe fruchtfressender Vögel und Reptilien bei der Suche nach reifen Früchten vor allem mit Hilfe des UV-Lichts. In der Tat reflektieren viele Früchte UV-Licht stärker im reifen als im unreifen Zustand und fallen dadurch für UV-sensitive Tiere besonders stark auf. Bei vielen Vögeln fällt dem UV-Sehen auch für die Partnerwahl eine besondere Rolle zu. Bei diesen Tieren weist das Gefieder (Vogelfeder) unter UV-Licht ein besonderes Muster auf, anhand dessen Ausprägung Rückschlüsse auf die Brutfähigkeit eines Individuums gezogen werden können. Die meisten Säugetiere sind UV-blind, doch konnte für einige Nager (z.B. Degus [Trugratten], Ratten, Mäuse, Rennmäuse, Hamster) UV-Sensitivität nachgewiesen werden. Bei diesen Nagetieren sind Urin und Faeces, die zur Markierung von Revieren (Markierverhalten) oder häufig benutzten Wegstrecken der Tiere genutzt werden, stark UV-reflektierend. Es wird daher vermutet, daß sich die Tiere nicht nur anhand des Geruchs orientieren, sondern auch mittels der UV-Signale, die von den gelegten Urinspuren ausgehen. Die visuellen Hinweise der Urin- und Kotspuren haben jedoch auch einen Nachteil für die Nager, da viele Greifvögel die Fähigkeit zum UV-Sehen besitzen und somit durch die Spuren gezielt zur potentiellen Beute geführt werden. Farbensehen, POL-Regionen.

W.G./F.St.

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