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Lexikon der Biologie: Umweltbelastung

Umweltbelastung, die negative Beeinflussung (Belastung) und Veränderung der natürlichen Umwelt durch physikalische oder chemische Eingriffe des Menschen. Empfänger der Schäden sind auf direktem oder indirektem Wege die Umweltmedien Boden, Luft (Atmosphäre), Wasser und Organismen, einschließlich des Menschen selbst. Dazu zählen: 1) Stoffliche und physikalische Immissionen, 2) Lebensraumzerstörung und 3) anthropogene Umweltkatastrophen. Unter den besonders gravierenden stofflichen Immissionen sind die Ansammlung von Kohlendioxid in der Atmosphäre mit der Konsequenz der Temperatursteigerung (Klima, Klimaänderungen, Strahlungsbilanz, Treibhauseffekt), die schleichende Verschmutzung der Welt-Meere (Meeresbiologie) durch legale wie illegale Schadstoffeinträge (Schadstoffe) aus Industrie- und Haushaltsabfällen (Abfall) und -abwässern (Abwasser), auf dem Land (Bodenbelastung) die Ansammlung nicht recyclierter (Abfallverwertung, Rezyklierung) oder nicht recyclierbarer Abfälle (Abbau, abbauresistente Stoffe, Abfall), sowie die Eutrophierung der Süß-Gewässer (Süßwasser, See) infolge Düngung und Abwässer zu erwähnen. Lebensraumzerstörung wird insbesondere durch Bebauung (Flächen-Versiegelung durch Verkehr, Wohnen, Industrie, Gewerbe, Freizeit), durch Erschließung landwirtschaftlicher Nutzflächen (Monokulturen, Brandrodung tropischer Regenwälder) und Entwässerung (Dränung) von Feuchtgebieten betrieben. Zu den von Menschen verursachten Umweltkatastrophen zählen Kriege, Unfälle in Chemiefabriken (z.B. in Seveso; TCDD) und Kernkraftwerken (z.B. in Tschernobyl; Strahlenbelastung [Abb.]), Havarien auf den Meeren (Ölpest), Waldbrände (Feuerökologie). Die Umweltbelastung steigt mit der Zunahme wirtschaftlicher Unternehmungen des Menschen an, wenn diese sich nicht in die natürlichen Prozesse der Ökosysteme einfügen (Nachhaltigkeit). Verschiedene Vorausberechnungen (Computersimulation, Weltmodelle) zeigen an, daß ein anhaltender Anstieg der anthropogen verursachten Umweltbelastungen dauerhaft zu einer ökologischen Krise globalen Ausmaßes führen wird. Bioindikatoren, Biomonitoring, Bioremediation, Biotechnologie, Club of Rome, Holozän, Humanökologie, Kontamination, Lichtverschmutzung, Luftverschmutzung, Naturschutz, neuartige Waldschäden, ökologisches Gleichgewicht, Rauchgasschäden, Stabilität, Umweltgifte, Umweltkrankheiten, Umweltmikrobiologie, Umweltschutz, Wasserverschmutzung

Lit.:Hardman, D. et al.: Umweltverschmutzung. Ökologische Aspekte und biologische Behandlung. Berlin – Heidelberg 1996.

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