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Lexikon der Biologie: Unken

Unken, Feuerbauchkröten, Bombina, Bombinator, Gattung der Scheibenzüngler; 6 Arten mit krötenähnlichem Habitus. Der Rücken ist meist unscheinbar grau-braun oder grünlich mit körnig-warziger Haut, die Ventralseite leuchtend gelb bis rot gemustert. Diese Warnfarben werden in der als Unkenreflex bezeichneten Schreckhaltung einem möglichen Räuber präsentiert. Die Hautsekrete der Unken enthalten eine Reihe verschiedener Gifte (Krötengifte, Bombesin). Dennoch werden Unken gelegentlich die Beute von Schlangen oder großen Wasserfröschen. Unken leben vorwiegend aquatisch und tagaktiv. Balzende Männchen treiben an der Wasseroberfläche und lassen ihre dumpf glockenartigen Rufe hören. Als wärmeliebende Tiere besiedeln sie nur gut besonnte Gewässer. Bei der Paarung wird das Weibchen in der Lendenregion geklammert (Klammerreflex; Froschlurche [Abb.]), und die Eier werden in kleinen Portionen an Wasserpflanzen oder, bei Bombina orientalis (s.u.), an die Unterseite „hohl liegender“ Steine in Bergbächen geheftet. Die kalte Jahreszeit verbringen Unken außerhalb des Wassers verborgen in gut drainierten, lockeren Böden. Die europäischen Unken sind die in Deutschland vom Aussterben bedrohte Rotbauchunke oder Tieflandunke (Bombina bombina; Froschlurche I ) und die im Bestand gefährdete Gelbbauchunke oder Bergunke (Bombina variegata; Amphibien II ). Die Rotbauchunke ist die östliche Art; sie bevorzugt größere, pflanzenreiche Teiche und Seen. Die Bergunke ist die westliche Art; sie bevorzugt gut besonnte, pflanzenarme Gewässer und laicht selbst in kleinsten Pfützen auf Waldwegen und ähnlichem. Die Verbreitungsgrenze beider Arten ist in Norddeutschland die Elbe. Im Süden von Polen und in Österreich gibt es Mischpopulationen und stellenweise kleine Hybridzonen. Von den orientalischen Arten werden zuweilen die chinesische Riesenunke (Bombina maxima) und die orientalische Rotbauchunke (Bombina orientalis), eine besonders hübsche Art mit smaragdgrün und schwarz gemusterter Rückenseite und leuchtend rot gemustertem Bauch, als leicht zu haltende und nachzuzüchtende Terrarientiere eingeführt. Im Terrarium aufgezogene Unken entwickeln meist nur gelbe Bäuche, wenn man dem Futter nicht bestimmte Carotinoide, z.B. Canthaxanthin, beimischt.

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